Belgacom introduceert volgend jaar, voor het eerst in tien jaar, een nieuwe technologie die substantieel sneller surfen mogelijk maakt. Probleem is dat de nationale operator met het uitrollen van VDSL2 tegelijk ook de concurrentie dreigt op te rollen. Er bestaat namelijk nog geen regeling om alternatieve operatoren toegang te geven tot het nieuwe netwerk dat Belgacom bouwt voor zijn VDSL2.
...

Belgacom introduceert volgend jaar, voor het eerst in tien jaar, een nieuwe technologie die substantieel sneller surfen mogelijk maakt. Probleem is dat de nationale operator met het uitrollen van VDSL2 tegelijk ook de concurrentie dreigt op te rollen. Er bestaat namelijk nog geen regeling om alternatieve operatoren toegang te geven tot het nieuwe netwerk dat Belgacom bouwt voor zijn VDSL2. Het geheim van de snellere verbindingen zit in de glasvezels die Belgacom sinds midden 2004 aanlegt naar elk van de 28.000 straatkabinetten. Eind juni waren er al 11.487 straatkabinetten aangesloten, in de lente moeten dat er 14.000 worden, goed voor een gewaarborgde 20 megabit per seconde voor meer dan 60 % van de Belgen. De huidige snelheid is 3 tot 4 megabit per seconde. Het nieuwe netwerk is een probleem voor de huidige alternatieve ADSL-aanbieders. Tot nog toe konden zij relatief eenvoudig aansluiten op een van de ongeveer 600 lokale centrales van Belgacom of een prijsgereguleerde 'bitstreamtoegang' van Belgacom huren. Nu het aansluitpunt zich naar de straatkabinetten verschuift, komen ze in de problemen. Een verbinding met elk van de 28.000 straatkabinetten is geen optie en over bitstreamtoegang is er zelfs geen overleg. Belgacom doet er nog een schepje bovenop door aan te kondigen dat het vanaf 2009 in grote gebieden geen bitstreamtoegang meer zal leveren. Dat blijkt uit een consultatiedocument dat de telecomtoezichthouder Bipt vorige week publiceerde. Volgens dat document wil Belgacom in Antwerpen, Gent, Kortrijk en Leuven-Hasselt niet langer als dominante operator aangezien worden omdat - zo valt tussen de regels door te begrijpen - Telenet er meer dan 50 procent marktaandeel heeft. Belgacom zegt tegelijk ook dat het vanaf 2009 zijn ATM-netwerk, waarop de bitstreamtoegang is gebaseerd, zal afbouwen. "De operatoren zijn geschokt door de agressiviteit waarmee Belgacom uitpakt," zegt een insider. Het Bipt veegt al die oekazes van Belgacom weliswaar van tafel, maar de sfeer voorspelt weinig goeds voor het overleg over een VDSL2-groothandelsaanbod. Eind juni 2006 had het Bipt daarvoor al de principes vastgelegd, maar omdat het VDSL-netwerk ook voor omroep kan worden gebruikt, moest die ontwerpbeslissing nog door de Conferentie van de Regulatoren voor de Elektronische Communicatie. (CRC) worden goedgekeurd. Die Conferentie is pas sinds 19 september rechtsgeldig samengesteld. Eens goedgekeurd moet de beslissing nog aan de Europese Commissie worden betekend. "Dat kan snel gebeuren," verzekert directielid Catherine Rutten van het Bipt. Pas dan kan Belgacom aangemaand worden om een groothandelsaanbod voor VDSL2 te formuleren. Het is dus niet verwonderlijk dat de alternatieve operatoren zich zorgen maken. "Geweldig dat Belgacom zo investeert, maar men moet wakker blijven. Een monopolie heeft nog nooit de belangen van de consument voor ogen gehad," zegt Grégoire Dallemagne, de Belgische algemeen directeur van alternatief operator Tele2/Versatel. B.L.