Nieuwe perspectievenin China
...

Nieuwe perspectievenin ChinaDe West-Vlaamse Bekaert Groep staat op het punt om in China een joint venture voor de aanmaak van staaldraad aan te gaan. Op 2 februari 1996 werd een eerste stap in die richting gezet met de ondertekening van een Memorandum of Understanding met het Chinese bedrijf Shanghai Number Two. Momenteel wordt een marktstudie uitgevoerd die het licht definitief op groen moet zetten. De studie moet aantonen met welk soort producten men straks het best voor de dag komt. Aangezien de Chinese markt voor staaldraad momenteel very demanding is, staat niets het definitief worden van de joint venture nog in de weg. In de komende weken, hooguit maanden, moet dit bericht officieel worden. Momenteel heeft Bekaert in China alleen een verkoop- en vertegenwoordigingskantoor (in Shanghai) voor staaldraad, en dit sinds 1994. Bekaert zal in het nieuwe samenwerkingsverband 70 procent van de aandelen in handen hebben. De joint venture moet binnen de kortste keren leiden tot de oprichting van een fabriek waarvan de capaciteit door insiders op zo'n 30.000 ton wordt geschat. Ook inzake staalkoord ziet Bekaert het gloren in China. De West-Vlaamse multinational opende er zowat een jaar geleden (16 februari 1995) een gloednieuwe productie-eenheid voor staalkoord. De fabriek met 200 werknemers bevindt zich in Jiangyin, op een tweetal uur rijden van Shanghai. Bekaert is hoofdaandeelhouder voor 90 procent, het Chinese Jiangyin Steelwire Rope Corporation tekent voor het restant. In het eerste jaar moet deze fabriek instaan voor om en bij de 260 miljoen frank aan omzet. Bekaert investeerde in een eerste fase 2,2 miljard frank in de greenfield-operatie, en heeft, amper één jaar na de start, al besloten om nog eens 1,2 miljard frank te investeren. Bekaerts staalkoordfabriek in Jiangyin is nu al de grootste en meest performante op Chinese bodem. Momenteel wordt alleen toegeleverd aan de lokale markt overwegend aan lokale bandenproducenten. Maar nu de grote bonzen uit de bandenindustrie ( Goodyear, Michelin) ook naar China afzakken (net als de westerse autoconstructeurs trouwens), wordt het voor Bekaert almaar interessanter om er aanwezig te zijn. Geert Van Haever, de lokale Belgische manager, overweegt om vanuit China ook andere Aziatische landen van staalkoord te voorzien. Dit is momenteel ter studie. Tenslotte mag Bekaert zich nog verheugen in veel Chinese belangstelling voor Dramix. Als de Chinese vraag naar Dramix (een staaldraadproduct voor de bouw en de wegenbouw) blijft aanhouden, zal Bekaert het product ook ter plaatse laten aanmaken. Zegt Geert Van Haever namens de Chinese Bekaert-dochter : "In Europa beseft men niet eens welke economische explosie de Chinese markt wel kent."