Confronteer een Brits tv-manager met de naam Haim Saban en op zijn gezicht staat binnen de kortste keren wat misprijzen en angst te lezen. Saban, een Amerikaans-Israëlische jood die in Egypte werd geboren, kocht deze zomer ProSiebenSat.1. Nu lonkt Saban naar ITV, het grootste commerciële televisienetwerk in Groot-Brittannië.
...

Confronteer een Brits tv-manager met de naam Haim Saban en op zijn gezicht staat binnen de kortste keren wat misprijzen en angst te lezen. Saban, een Amerikaans-Israëlische jood die in Egypte werd geboren, kocht deze zomer ProSiebenSat.1. Nu lonkt Saban naar ITV, het grootste commerciële televisienetwerk in Groot-Brittannië. Saban zelf zorgde eerder voor beroering. Op een conferentie van de omroepsector deze lente in Cambridge, beschuldigde hij de BBC en Sky News, de Britse satellietzender die eigendom is van Rupert Murdoch, van vooringenomenheid en een overdreven pro-Arabische verslaggeving over het Midden-Oosten. De toehoorders kregen de indruk dat Saban geen zakenman is, maar iemand die gedreven wordt door redactionele beslommeringen. Nochtans is hij volgens andere bronnen een zakenman in hart en nieren. "Hij doet zaken zoals een meedogenloze oosterse marktkramer," zegt een investeringsbankier die hem kent. "Dat maakte het hem ook mogelijk om van een bescheiden afkomst op te klimmen tot miljardair."Saban werd geboren in Alexandrië, maar zijn familie verhuisde tijdens de Suezcrisis in 1956 naar Israël. De doorbraak kwam er toen hij in Frankrijk een succesvolle onderneming opzette die de rechten van kenwijsjes van tv-series verkocht. In 1992 slaagde hij erin om een obscuur Japans tv-programma te verkopen aan Fox Kids Network, dat toen een nieuwe kabelzender was in handen van de News Corporation van Murdoch. Met een paar Amerikaanse retouches werd dat de Mighty Morphin Power Rangers, een gewelddadig kinderprogramma dat tot een grote hit uitgroeide. In 2001 betaalde Disney er 5,2 miljard dollar voor, waarvan Saban ongeveer 1,5 miljard dollar kreeg. Die rijkdom stelde hem in staat om ook nadrukkelijk aanwezig te zijn in de politieke wereld. Hij schonk miljoenen aan de Democratische Partij in de Verenigde Staten en richtte aan het Brookings Institution in Washington DC een denktank rond het Midden-Oosten op. Haim Saban (59). Is: eigenaar van het Duitse tv-station ProSiebenSat.1. Wil: ITV. J.M.D/R.B."Zelfs al krijg je je infrastructuur bijna gratis, dan nog moet je er business voor vinden.""Hij doet zaken zoals een meedogenloze oosterse marktkramer. Dat heeft van hem een miljardair gemaakt."