Deze week wordt de British Open gespeeld: de hoogmis van de golfsport, doordrenkt van geschiedenis en traditie. Het 150-jarige bestaan van het toernooi wordt gevierd op de Old Course van St Andrews, de bakermat van de golfsport. Die terugkeer naar de roots is ook symbolisch: de internationale golfsport zit in een existentiële crisis, met het dissidente Saudische LIV Golf Invitational-circuit dat tot een schisma heeft geleid.
...

Deze week wordt de British Open gespeeld: de hoogmis van de golfsport, doordrenkt van geschiedenis en traditie. Het 150-jarige bestaan van het toernooi wordt gevierd op de Old Course van St Andrews, de bakermat van de golfsport. Die terugkeer naar de roots is ook symbolisch: de internationale golfsport zit in een existentiële crisis, met het dissidente Saudische LIV Golf Invitational-circuit dat tot een schisma heeft geleid. De Old Course organiseerde de eerste Britse Open al in 1873. Ondertussen werd het toptoernooi al 29 keer op St Andrews gespeeld en gewonnen door de grootste spelers in de geschiedenis, onder wie uiteraard ook Tiger Woods. De vroegere nummer één van de wereld veroverde de Claret Jug in 2000 en 2005. Ook deze keer komt Woods aan de afslag, ondanks zijn broze knie. En het is niet uitgesloten dat hij er meer dan een figurantenrol speelt. Het parcours is perfect op zijn maat gesneden: vlak, vrij kort en strategisch. Bovendien kent Woods het parcours als geen ander. Komt daarbij dat je op de mythische Schotse links geen krachtpatser hoeft te zijn om te winnen. In plaats daarvan moet je met veel finesse spelen, de beruchte pot bunkers weten te vermijden en rekening houden met de wind om niet in de rough terecht te komen. En dan zijn er natuurlijk die duivels moeilijke greens met duizend-en-een hellingen. Kortom: getalenteerde maar ook ervaren spelers zijn er in het voordeel.Alleen zijn er natuurlijk heel wat kanshebbers op de zege. De Engelsman Matthew Fitzpatrick, de winnaar van de US Open, droomt ervan zijn land een eerste overwinning in de Britse Open te bezorgen sinds 1992. De Noord-Ier Rory McIlroy, de jongste tijd in grote doen, wil zo snel mogelijk zijn eerste overwinning in een major in acht jaar halen. Ook de Spanjaard Jon Rahm, de Australiër Cameron Smith en de Noor Viktor Hovland spelen op een hoog niveau. Uit de Verenigde Staten komen eveneens heel wat toppers naar St Andrews: Colin Morikawa (de titelhouder), Scottie Scheffler (het nummer één van de wereld), Justin Thomas (de winnaar van het PGA Championship) en Xander Schauffele (de winnaar van de Schotse Open) zijn van de partij. Uiteraard zijn er daarnaast nog tal van outsiders die tot de kanshebbers behoren, want nooit waren er meer verschillende winnaars van toptoernooien dan de voorbije jaren.