Verwoed schuimt hij alle autokerkhoven af, doorsnuffelt hij talloze schroothopen op zoek naar dat ene beestje dat voor en door hem onsterfelijk is : de eend. Jean-Michel Le Grand garagist met diploma filosofie en letterkunde op zak blaast 2PK's een verrassend nieuw leven in.
...

Verwoed schuimt hij alle autokerkhoven af, doorsnuffelt hij talloze schroothopen op zoek naar dat ene beestje dat voor en door hem onsterfelijk is : de eend. Jean-Michel Le Grand garagist met diploma filosofie en letterkunde op zak blaast 2PK's een verrassend nieuw leven in.TEKST : MARGOT VANDERSTRAETEN / FOTO : BERNARD BOCCARA De binnenplaats van zijn woning hartje Elsene spreekt boekdelen. Wat op het eerste gezicht een slordige, kille ruimte lijkt, blijkt bij nader inzien een speelparadijs voor kinderen. Op de grote betonnen vloertegels staat Moeder Eend. Moeder Eend is gemaakt van twee aan elkaar gelaste achterzijden van een 2PK, met daarover een flinke laag felgele verf. Bij mooi weer gooit Moeder Eend haar dak open. Binnenin wacht een heuse picknicktafel en de comfortabele zetels blijken een ideaal toevluchtsoord voor de familie Barby van dochterlief. Gewone bloembakken vind je op deze binnenplaats niet. Wel fleurige jerrycans en opengesneden olievaten waarin de rode geraniums welig tieren. Dit binnenplein is even buitengewoon als Jean-Michel Le Grand zelf. Een garagist die beweert niet van auto's te houden, daar kijk je van op. "Toch niet van de mechaniek," corrigeert hij zichzelf. "De vormgeving van auto's, hun koetswerk, dat is wat me interesseert. Neen, mijn beroep als garagist zint me niet langer. Liefst van al wil ik me volledig aan het plaatwerk wijden. Van de 2PK kan ik maar niet genoeg krijgen. Dat autootje heeft zo'n mooie, ronde vormen. Het is grappig en universeel. Speels en ondeugend. Daar hou ik van. En net daarom wil ik die vormen een nieuwe bestemming geven." Zijn loftis één grote ode aan de 2PK. Voor- en achterruiten, bumpers, vleugels, koffers, motorkoppen en noem maar op : Jean-Michel Le Grand zet alle onderdelen naar zijn hand en slaagt erin om ze dankzij de combinatie van kunde en vindingrijkheid om te toveren tot de meest originele meubels en decoratiestukken. Het 'lelijke eendje' ondergaat in deze wereld een ware metamorfose.Van afgedankte achtervleugels maakt hij een eigentijdse, originele zitbank die op de koop toe comfortabel zit. Op elkaar gestapelde jerrycans vormen originele boekenrekken, de salontafel bestaat uit twee met elkaar verbonden voorruiten. Voor wie morst, zijn er de ruitenwissers. Klassieke meubels zijn voorgoed uit zijn interieur verbannen. Van hifi-installatie tot kleerkast en barmeubel ; van schoenenkast tot de dampkap (een motorkop !) : de 2 PK heeft zich langzaam maar zeker in alle hoeken en kanten van deze ruimte genesteld.Ronde vormenzijn zijn dada. Dat merk je ook aan de verscheidene Amerikaanse frigo's die hij omgetoverd heeft in voorraadkast of kleerkast. "Ik ben er nu al zo'n drie jaar mee bezig," vertelt Jean-Michel Le Grand. "Elke maand komt er wel een stuk bij. Maar vergeet niet dat ik aan deze bar bijvoorbeeld meer dan een maand gewerkt heb. Zodra ik enkele uren vrij heb, ga ik aan de slag. In mijn atelier staan tientallen karkassen van 2PK's. Het is er een puinhoop. Maar ik kan niet zonder hun aanwezigheid, altijd ben ik met hen bezig. Ik ga ermee slapen en ik sta ermee op.""Vrienden vinden het hier fantastisch," lacht Jean-Michel Le Grand en leidt me rond in zijn woon- en leefruimte. "Alleen begrijpen ze het niet goed. Ze vinden dat de sfeer koud aandoet, met al dat koetswerk. Misschien hebben die mensen wel gelijk," bedenkt hij luidop. "Weet u, het ontbreekt veel mensen aan fantasie en durf. Ze voelen wel sympathie voor het nieuwe, maar kiezen uiteindelijk toch nog voor het klassieke." Alhoewel. De garagist-designer klaagt niet echt. Hij heeft enkele opdrachten op zak en de interieurwereld begint belangstelling te tonen voor zijn passie. Ideeën heeft hij genoeg. Aan tijd lijdt hij soms gebrek. En materiaal ? Ook voldoende. "Mijn grootooms en -tantes, ouders en grootouders zien me maar al te graag komen. Ik help hen van hun rommel af. Want wat voor hen oud ijzer is, is voor mij nieuw leven."Jean-Michel Le Grand Design. Tel : (02) 343.04.84 of (02) 537.54.04. Het lelijke eendje ondergaat in de wereld van Jean-Michel Le Grand een ware metamorfose.Van 2PK's tot Amerikaanse frigo's. Wat voor anderen oud ijzer is, is voor mij nieuw leven.