Onzichtbaar

Tim Buckinx liet zijn loopbaan bij Bose staan om in 2017 Epihunter op te richten. Net als 1 procent van de wereldbevolking lijdt zijn zoon aan een vorm van epilepsie: absence-epilepsie. "Die vorm gaat gepaard met stille, moeilijk op te merken aanvallen. Het lijkt alsof je hersenen even een pauze nemen. Ook behoort hij tot een derde van de mensen met epilepsie bij wie medicatie geen effect heeft", zegt Tim Buckinx. De aanva...

Tim Buckinx liet zijn loopbaan bij Bose staan om in 2017 Epihunter op te richten. Net als 1 procent van de wereldbevolking lijdt zijn zoon aan een vorm van epilepsie: absence-epilepsie. "Die vorm gaat gepaard met stille, moeilijk op te merken aanvallen. Het lijkt alsof je hersenen even een pauze nemen. Ook behoort hij tot een derde van de mensen met epilepsie bij wie medicatie geen effect heeft", zegt Tim Buckinx. De aanvallen zorgen ervoor dat de leraars denken dat een kind niet bij de les is. Epihunter, gevestigd op de Hasseltse Corda Campus, bracht in augustus zijn eerste product op de markt. Een kleine EEG-headset monitort de hersen en is verbonden met een app op de smartphone. Die staat in een houder op de schoolbank. Bij een aanval gaat er een lampje op de smartphone branden. Zo ziet de leraar dat de hersenen even op pauze staan. "Dat levert ook nuttige data op voor de neuroloog", zegt Tim Buckinx. "We hebben al tientallen gebruikers. Een abonnement kost 39 euro per maand." Tim Buckinx startte het bedrijf op samen met biomedisch ingenieur Dirk Loeckx en IT-man Niki Driessen. Ze kregen zaaigeld van de accelerator imec.istart en in februari 2018 haalden ze een half miljoen euro op bij businessangels, BlueHealth Innovation Fund en via financieringen bij LRM en KBC. Dit jaar komt er een nieuwe kapitaalronde. "We willen zelf geen epilepsieheadset maken. We geloven dat de consumentenelektronica steeds meer EEG-technologie zal integreren in zijn producten", zegt Buckinx. Epihunter, dat ook begeleid werd door Start it@kbc en Netwerk Ondernemen, is een van de dertig start-ups die worden ondersteund door MassChallenge, een accelerator in het Amerikaanse Boston. "Door daar te zitten, krijgen we toegang tot de gezondheidssector in Boston. Ook in eigen land bouwt Epihunter zijn netwerk uit. "Gezinnen met absence-epilepsie hebben het gevoel op een eiland te zitten en hebben behoefte aan contact met andere gezinnen. We organiseren ook ontbijtsessies en familiedagen."