PROFIEL

Wie? Andi Lapon (39)
...

Wie? Andi Lapon (39) Gezin? Getrouwd, kindje op komst Waar? Barcelona, Spanje Opleiding? TEW (UA), master in controlling en MBA (Vlerick) Carrière? Financieel directeur bij de wereldwijd actieve Ierse bouwmaterialengroep CRH plc, onder andere eigenaar van enkele franchises van doe-het-zelfketen Gamma in België. Startte voor CRH mee de afdeling construction accessories op in Antwerpen en verhuisde mee met de functie naar Toulouse en sinds 4,5 jaar naar Barcelona. Vertrekt over enkele maanden naar de Maleisische hoofdstad Kuala Lumpur (om er als algemeen directeur aan de slag te gaan. Hoe vaak terug in België? Komt beroepshalve maandelijks terug en gebruikt veel videoconferencing. Tijdens die bezoeken is er amper tijd voor familie en vrienden, maar het contact verloopt via technologische gadgets zoals Whatsapp, Facetime, Viber, Skype... Meer loon dan in België? Ja, dankzij meer verantwoordelijkheid, promotie en tijdelijke fiscale gunstmaatregelen voor expats. "Ik ben de helft van de tijd op reis in Europa zodat ik niet de routine van een normale werkdag heb. Als ik in Spanje ben, trotseer ik de ochtendfile om tegen negen uur op kantoor aan te komen. Op kantoor stemmen we eerst onderling af omdat we allemaal veel buitenshuis zijn. Behalve aan mijn financiële verantwoordelijkheid besteed ik veel tijd aan acquisities. Die zijn tijdrovend en moeilijk te plannen omdat er altijd onvoorspelbare zaken gebeuren tijdens de onderhandelingen. De lunch in Spanje is van half twee tot half drie. De indruk dat Spanjaarden lang lunchen is dus verkeerd, alleen het tijdstip verschilt. Rond zeven uur ben ik weer thuis.""Catalanen zijn een trots en chauvinistisch volkje. Als je hier woont, vinden ze het vanzelfsprekend dat je Catalaans leert spreken, al spreken ze ook allemaal Spaans zodat je je daar in het bedrijfsleven mee uit de slag kunt trekken. De kennis van het Engels of vreemde talen is veel beperkter dan in België. In een traditioneel Spaans bedrijf is de stijl vaak directief, maar onder de Angelsaksische invloed heeft ons bedrijf daarentegen een veel vlakkere structuur. Spanje is veel minder gericht op service dan België.""Het schitterende klimaat zit er voor veel tussen, maar voor mij is Barcelona de stad met de hoogste levenskwaliteit in Europa. De stad is heel internationaal en bruist zowel overdag als 's nachts. Je vindt er schitterende hedendaagse en historische architectuur, de stadsdiensten houden alle pleintjes en wegen net, de wijken zijn heel divers, je bent aan zee en tegelijk op een paar uur rijden van de skigebieden van Spanje of Andorra. Je vindt hier schitterende restaurants die stukken goedkoper zijn dan in België. Ferran Adrià van het vroeger wereldvermaarde El Bulli heeft zijn stempel gedrukt op de Catalaanse keuken. Vaak gebruikt het keukenpersoneel zijn ervaring bij hem om zelf een restaurant op te starten.""In een stad als Barcelona gaat het leven ondanks de crisis zijn gang. Spanjaarden leven sober en hechten niet veel belang aan hun huis en decoratie als wij. Ze blijven wel hun koffietje nemen of tapas eten na de werkdag. De terrasjes zitten nog vol. Je ziet wel meer tekenen van de crisis: leegstaande nieuwbouwappartementen, tuimelende vastgoedprijzen en meer bedelaars. In kleine steden is er nu werkloosheid terwijl je vroeger altijd wel een baantje vond bij een familie of vrienden." "Meer en meer jonge Spanjaarden trekken een paar jaar naar het buitenland tot de crisis voorbij is gewaaid. Het probleem ligt meer bij de ongeschoolde werkkrachten. Ze zijn vaak niet zo mobiel: ze maakten vaak hun studies niet af omdat er tot voor een paar jaar veel poen te verdienen was in de bouw. Je ziet ook dat de crisis de traditionele rollenpatronen doet vervagen. Je ziet 's morgens bijvoorbeeld meer vaders die hun kinderen aan school afzetten."BENNY DEBRUYNE