Vorige week dinsdag, 29 oktober, liet het Kortrijkse parket de Amerikaanse miljardair Robert I. Bayer op de luchthaven van Zaventem arresteren. Bayer was nietsvermoedend naar België gereisd en werd hier onmiddellijk door de federale politie in de kraag gevat. De beschuldigingen: bedrieglijke bankbreuk, valsheid in geschrifte en oplichting.
...

Vorige week dinsdag, 29 oktober, liet het Kortrijkse parket de Amerikaanse miljardair Robert I. Bayer op de luchthaven van Zaventem arresteren. Bayer was nietsvermoedend naar België gereisd en werd hier onmiddellijk door de federale politie in de kraag gevat. De beschuldigingen: bedrieglijke bankbreuk, valsheid in geschrifte en oplichting. In januari 1991 ging de confectiegroep Mayfair uit Roeselare failliet. Officieel werd de groep geleid door het Ierse Midland Clothing Ltd van de Belg Carlos Deleye. Mayfair produceerde en commercialiseerde herenkostuums onder andere onder de naam Butch Taylors en Harrold's, toen grote namen in de herenconfectie. De groep had vestigingen in verschillende landen en telde in totaal ongeveer 550 werknemers. In september 1990 werd 51% van de aandelen in de groep verkocht aan Robert I. Bayer uit de Verenigde Staten. Tot ieders consternatie legde Bayer vier maanden later de boeken van Mayfair neer. Tot dan werd de Mayfair-groep als een gezonde onderneming beschouwd, met een goed product, een stevig gevuld orderboekje en mooi ogende jaarcijfers. Van betalingsmoeilijkheden was nooit sprake geweest.De verklaring luidde toen dat de vorige eigenaar Bayer had opgelicht door de voorraden te vervalsen. Daardoor was een bankroet onafwendbaar. Er kwam een strafklacht tegen Deleye, maar het onderzoek tegen hem raakte nooit ergens. De zaak zit nu al lang bij de raadkamer en de kamer van inbeschuldigingstelling waar het parket de verjaring pleit. Deleye verzet zich hiertegen: "Ik ben onschuldig en wil dat het parket om die reden een buitenvervolging vraagt."Zijn stelling is dat Mayfair kort voor het faillissement voor grote bedragen bestolen werd, dat de boekhouding enkele maanden voordien was gemanipuleerd en dat bij de neerlegging van de boeken misbruik werd gemaakt van een belangrijk rapport over het bedrijf, opgesteld door KPMG. Deleye zint op een burgerlijke vordering tegen KPMG in de zaak. Door de arrestatie van Bayer en de beschuldigingen aan zijn adres lijkt het Kortrijkse parket Deleye nu laattijdig toch gelijk te geven. Robert I. Bayer is de eigenaar en chief executive officer van Bayer Clothing Group Inc., een firma die zich specialiseert in de productie van herenkostuums en sportkledij. De vijftig jaar oude groep levert vooral aan winkelketens als JC Penney. Willy Van Damme