De Amerikaanse kapitein Tom Lehman heeft de lijst bekendgemaakt van de twaalf spelers die Europa zullen bekampen in de volgende Ryder Cup, van 22 tot 24 september in Ierland.
...

De Amerikaanse kapitein Tom Lehman heeft de lijst bekendgemaakt van de twaalf spelers die Europa zullen bekampen in de volgende Ryder Cup, van 22 tot 24 september in Ierland. En er zit een beetje van alles in: wereldsterren zoals Woods en Mickelson, maar ook jongens die nooit eerder deelnamen aan de Ryder Cup, zoals Taylor, Henry, Johnson en Wetterich. Spelers die zo goed als onbekend zijn bij het Europese publiek. Lehman beklemtoonde dat hij veel verwacht van deze ploeg, maar liet zich ook ontvallen dat hij zich gedreven voelt door een "grote zegehonger" en daarom bereid is "alles op alles te zetten." Merkwaardig, want in verleden lieten de Amerikanen zich met hun stormramtactiek al vaker te grazen nemen door Europeanen die het veel subtieler speelden. Van de voorbije vijf edities won Europa er niet minder dan vier. Maar Lehman laat zich niet uit zijn lood slaan. "Ik heb meer dan ooit nood aan spelers die mentaal sterk zijn, jongens die desnoods hun hoofd voor de club leggen." De kapitein betreurt alleen dat Davis Love III en Lucas Glover zich niet konden kwalificeren. Vooral de ervaring van eerstgenoemde zal worden gemist, want hij speelde al zes keer mee in de Ryder Cup. "Tiger vertelde me dat we inderdaad veel jeugdig bloed in de ploeg hebben, maar dat ik me daar geen zorgen over hoef te maken, omdat hij zich wel over hen zal ontfermen," vervolgt Lehman. "Phil Mickelson heeft ook zo'n mentaliteit. Ja, we zijn een echt en hecht team."Alleen: als dat zo is, waarom zullen Woods en Mickelson (die elkaar niet kunnen uitstaan, zoals iedereen weet...) er dan niet bij zijn als het Amerikaanse team begin volgende week twee dagen lang het parcours van de K Club bij Dublin gaat verkennen? Respect voor de tegenstander moet er altijd zijn, maar voor Europa is het duidelijk: de ploeg van Lehman maakt geen indruk. En toch staat de Amerikaanse kapitein hoog aangeschreven in zijn land. Volgens Amerikaanse waarnemers is de kans groot dat hij veel betere resultaten haalt dan zijn twee voorgangers, Hal Sutton in 2004 en Curtis Strange in 2002. "Omdat die vooral redeneerden als voetbalcoaches," luidt de kritiek nu. Coaches uit het Amerikaanse voetbal, weliswaar. Lehman heeft bovendien andere referenties, bovenop zijn coaching: zijn idool is de legen- darische John Wooden, die met de basketballers van de UCLA verscheidene universitaire NCAA-toernooien won. "Wooden hechtte altijd veel belang aan het speelplezier", zegt Lehman. "Zonder speelplezier, geen resultaten." Ook al niet slecht als gemeenplaats is dat. In het Europese kamp maakt kapitein Ian Woosnam zijn team niet voor maandag 4 september bekend. John Baete