DISCREET.
...

DISCREET.Guy Pas is een discreet man. Vanuit zijn patriciërswoning in Genève leidt deze Antwerpenaar een imperium van miljoenen dollars. "Wij werken met het kapitaal van mensen die hun risico willen diversifiëren," zegt hij. "Ik beschouw mezelf als een adventure capitalist. High risk, high potential en high returns zijn onze sleutelwoorden. Net als vertrouwen. Namen of bedragen wil ik niet kwijt." Pas (48) startte zijn carrière in 1975 bij de Antwerpse Handelsbank, die in die periode geleidelijk werd overgenomen door Chase Manhattan. "Als één van de eersten leerden we er bij de kredietanalyse op zijn Amerikaans werken met ratio's," herinnert hij zich. Pas behandelde in België, Parijs en Genève dossiers inzake financiering van de grondstoffenhandel, die volgens hem wordt beheerst "door een klein netwerkje van traders en financiers". Met enkele jonge medewerkers richtte hij in 1988 Addax & Oryx Group op, een onderneming die zich vooral richtte op de trading en financiering van olie, met name in Afrika. Via zijn West-Afrikaans netwerk komt hij in contact met toplui in de mijnindustrie. In 1989 richt Addax & Oryx met de metaaltrader David Sassoon het bedrijfje Samax Resources op, dat aan goudexploratie wilde doen in West-Afrika. Samax Gold Inc. werd in 1996 (tegen 4,5 Canadese dollar per aandeel) genoteerd op de beurs van Toronto. Nadat het bedrijf goud had gevonden in Tanzania, werd Samax vorig jaar voor 130 miljoen dollar (7,94 dollar per aandeel) verkocht aan Ashanti. Pas investeert in Mano via Eastbound Resources Ltd. dat 20% van de aandelen beheert. "Een kwart van de aandelen zit nog verspreid bij bevriende zakenlui," aldus Pas. Sinds september 1998 is Mano op de Vancouver Stock Exchange en de Londense Alternative Investment Market genoteerd, na een reverse take over van Mano door Zicor Mining (inmiddels Mano River Resources). Het bedrijf heeft een aandelenkapitaal van 10,2 miljoen VS-dollar en 586.000 dollar overgedragen verliezen. De (geactiveerde) exploratiekosten bedroegen in 1998 2,5 miljoen dollar. Dit jaar zal dat bedrag waarschijnlijk met één miljoen toenemen. De minerale activa worden gewaardeerd op 5,8 miljoen dollar, zodat de net asset value 8,3 miljoen dollar bedraagt. Zolang geen goud of diamant wordt verkocht, heeft Mano uiteraard geen omzet. Naast het Mano-aandeel bestaat meer dan helft van de portefeuille van Eastbound uit het Britse Oxus Resources (goud-, zink-, lood- en koperexploratie/exploitatie in Oezbekistan, Kirghistan en Tadzjikistan) en het Canadese Armada Gold (Rusland en Mongolië). "Moeilijke landen," geeft Pas toe. "Omdat de belangstelling van investeerders in de voormalige Sovjet-Unie sterk afnam, is het nu mogelijk over mijnprojecten te onderhandelen tegen voorwaarden waarvan men tijdens de eerste investeringsgolf (tot 1996) zelfs niet durfde dromen. We bereiden ons nu agressief voor op de tweede golf." Pas is ook CEO van het Geneefse Vector XXI Finance, fondsenbeheerder en investeringsadviseur. Hij is voorts adviseur voor Beacon Funds Group, dat zich specialiseert in niet-genoteerde ondernemingen. Pas denkt er niet aan zijn Geneefse woning - er hangen zo'n 350 moderne Afrikaanse kunstwerken - te ruilen voor een "modern" financiëel centrum, als Londen of New York. "Het rustige Genève met zijn internationale gemeenschap is een rustpunt in mijn jachtig bestaan."Hans Brockmans