Laten we het maar meteen toegeven: de prestatie die Lee Westwood tijdens de voorbij Belgacom Open neerzette op het parcours van de Royal Zoute was zonder meer schitterend. Westwood behaalde in Knokke zijn vierde Europese titel - eerder had hij ook al een overwinning in de wacht gesleept in de Verenigde Staten - met een 16 onder par. Indrukwekkend, zeker als men weet dat de profs vanop ...

Laten we het maar meteen toegeven: de prestatie die Lee Westwood tijdens de voorbij Belgacom Open neerzette op het parcours van de Royal Zoute was zonder meer schitterend. Westwood behaalde in Knokke zijn vierde Europese titel - eerder had hij ook al een overwinning in de wacht gesleept in de Verenigde Staten - met een 16 onder par. Indrukwekkend, zeker als men weet dat de profs vanop tiger tees vertrokken. De jonge Brit (25 j.) ziet dankzij zijn play-off-overwinning ( birdie tijdens de eerste ronde: de 18, par 4) zijn bankrekening met zo'n 66.660 pond aangroeien. De Zweed Fredrik Jacobson, die tweede eindigde, wordt 44.440 pond rijker, terwijl de Belgen Nicolas Vanhootegem en Didier De Vooght - respectievelijk 55ste en 65ste - 1400 en 1000 pond in ontvangst mochten nemen. Over de publieke belangstelling in Knokke waren de organisatoren best tevreden. 's Zondags telden ze er bijna 10.000 toeschouwers. En voor wie de verplaatsing naar Knokke niet kon maken, was er ook goed nieuws: Canal+ zond het evenement immers voor het eerst vier dagen lang uit. Donderdag en vrijdag bood de betaalzender zijn abonnees lange samenvattingen; zaterdag- en zondagnamiddag volgde het station de golfwedstrijd live. De journalisten hadden er een hele kluif aan, want zij moesten zich aanpassen aan de televisieproductie van IMG, dat de Europese Tour covert. "IMG beschikt over een knowhow en middelen die wij nooit hebben gebruikt en die wij ook niet meteen in de golfsport kunnen investeren," verduidelijkt Patrick Blocry, antennedirecteur bij Canal+. "Onze journalisten moesten zich inderdaad aanpassen, maar alles is prima verlopen. Ik denk dat wij de juiste toon gevonden hebben. Dat is niet evident, want een reporter vraagt zich natuurlijk altijd af of hij golfinitiatie moet geven of zich tot de kenners moet richten. Maar goed: er was goed nagedacht over die paar honderdduizenden franken die we in het avontuur hebben gestopt." De betaalzender zal dit jaar in Vlaanderen ook de vier proeven van de Grand Slam en de Ryder Cup uitzenden. En volgend jaar is Canal+ weer van de partij in Knokke. Wellicht krijgen we dan nog meer spektakel, want de organisatoren zouden volgend jaar Tiger Woods naar het Zoute willen halen. JOHN BAETE