Le Plaza: Adolphe Maxlaan 118, 1000 Brussel, tel. 02 278 01 00, www.leplaza-brussels.be
...

Le Plaza: Adolphe Maxlaan 118, 1000 Brussel, tel. 02 278 01 00, www.leplaza-brussels.be Dat architect Michel Polak zich bij het tekenen van zijn Plaza liet inspireren door het hotel Georges V in Parijs, is ook vandaag nog duidelijk merkbaar. Het pand aan de Adolphe Maxlaan in Brussel straalt zonder meer een Franse sfeer uit, tot en met de gevels in Franse steen en - niet te vergeten - de leiding van het etablissement, die in handen is van de Fransman Etienne Cotasson. Het hotel Plaza is sinds een achttal jaren aan een heropleving toe. De vader van de huidige eigenaar besloot in 1976 om geen gasten meer te ontvangen, aangezien de toegang tot het luxe-etablissement zo goed als onmogelijk was geworden door de werken aan het Brusselse metronet. Bovendien had, op een boogscheut van het Plaza, ook het Sheraton-hotel net de deuren geopend. Tel daar nog eens de ontvolking van de buurt en de inplanting van nachtclubs en seksshops bij en u begrijpt waarom de toenmalige eigenaar, Jean Van Ghysel - de schrijfwijze van de naam zou later veranderen - allerminst op zijn beslissing wilde terugkomen. Gelukkig besloot twintig jaar later de zoon van de voormalige gedelegeerd bestuurder van de Grands Magasins de la Bourse en de maatschappij Nopri, baron Jean-Paul van Gysel de Meise, om de hotelactiviteiten te hervatten. In die twintig jaar was het pand voortdurend in gebruik gebleven. Een grote meubeldistributeur had de oude bios-coopzaal in beslag genomen, terwijl de huidige ontbijtruimte vol stond met elektronisch materieel. De kamers van het hotel waren al die tijd verhuurd als 'koten'. Studenten verbleven dus in suites van gemiddeld 35 vierkante meter die ooit nog waren bewoond door Winston Churchill, Maurice Chevalier, Brigitte Bardot of Gary Cooper. Omdat het gebouw altijd verwarmd is geweest, omdat het over een stevige betonstructuur beschikt en omdat de handelaars en studenten zich al bij al respectvol hebben getoond tijdens hun verblijf, volstond 6,5 miljoen euro om de smaak van de eigenaar en de directeur te vertalen naar de inrichting van de kamers. De restyling van de gemeenschappelijke ruimten werd toevertrouwd aan de Fransman Pierre-Yves Rochan, die even tevoren nog aan de slag was geweest in het Georges V in Parijs en het Ritz in Madrid. Ook de liftkoker in marmer, het smeedwerk en de luchters in metaal en amethistkristal kregen een flinke opknapbeurt. Sindsdien hebben, onder meer, Madeleine Albright, Boutros Boutros-Ghali, Barbara Hendrickx, Cecilia Bartoli, José Van Damme, Luciano Pavarotti, Axelle Red, Phil Collins en Jean-Claude Brialy hier geslapen. De ingang oogt zonder meer majes-tueus, in de hall hangt een prachtig wandtapijt van de Manufactures Nationales des Gobelins en het onthaal aan de receptie is vijf sterren waardig, ook al kan het zijn dat je er aankomt met twee en je in een tweepersoonskamer belandt waar alles voorzien is... voor één persoon. Een welgekomen menselijk trekje, want te veel perfectie schaadt. En de nacht was tenminste rustig. Serge VanmaerckeDe huidige ontbijtruimte stond jarenlang vol met elektronisch materieel