In de jaren negentig had BMW al eens een 8: een dure sportwagen voor het hogere segment, als concurrent voor auto's als de Porsche 928 en de Mercedes SL. Tijdens het autosalon waarop de nieuwkomer werd voorgesteld, kreeg BMW meteen vijfduizend bestellingen binnen. Toch klokte de 8-reeks na tien jaar op de markt af met niet meer dan 30.000 verkochte exemplaren. Geen commercieel succes dus. De 8 was nochtans een zeer imposante machine. Niet alleen had hij een knoest van een V12 onder de kap, de lichten kropen netjes weg in het koetswerk en de slanke lijn sprak tot de verbeelding.