Als Sofitex in zijn huidige vorm niet blijft voortbestaan, dan was dat zeker niet de bedoeling van de hoofdrolspeler in dit dossier, Koen Buyse. Hij was het die in 1999 voldoende krachten en geld mobiliseerde om het vroegere Sofinal van een gewisse dood te redden.
...

Als Sofitex in zijn huidige vorm niet blijft voortbestaan, dan was dat zeker niet de bedoeling van de hoofdrolspeler in dit dossier, Koen Buyse. Hij was het die in 1999 voldoende krachten en geld mobiliseerde om het vroegere Sofinal van een gewisse dood te redden. Daartoe haalde hij de Gimv als overheidsfinancier en twee gereputeerde privé-financiers, Luc Geuten en Léon Seynaeve, rond de tafel. En ook Buyse zelf bleef allerminst langs de lijn staan. Samen met zijn medevennoot Philippe Vanmarcke (van het West-Vlaamse veredelingsbedrijf Vanmarcke) trok hij de portefeuille open. Tussen juni 1999 en vandaag legden die financiers samen 25 miljoen euro op de tafel van Sofitex. "Dat geld zijn we kwijt. Alleen zoveel mogelijk jobs redden interesseert ons nu nog," zucht Buyse. Hij was niet alleen de man die het geld vond waar het zat, maar ook een soort masterplan op papier zette. Het vroegere Sofinal werd herdoopt in Sofitex, en de ambities werden in die zomer van 1999 zelfs van de daken geschreeuwd. Volgens Buyse ging het al in 2000 de verkeerde kant op, onder meer door de concurrentie vanuit China. Hij pleitte toen voor een leaner and meaner Sofitex, maar ook dat kon de bui niet verdrijven. Koen Buyse blijft tot op vandaag volhouden dat Sofitex nog steeds waardevolle en rendabele entiteiten heeft. Hij heeft het meer bepaald over Sofispin (spinnerij), over Sofitex Automotive (dat textielweefsel voor airbags maakt), Sofitex Medical (dat gespecialiseerd textiel maakt voor het operatiekwartier) en over 'zijn' verdelingsbedrijf Vanmarcke (uit Beveren-Leie), dat in 1999 bij Sofitex werd ingebracht. Als gedreven West-Vlaming en textilien in hart en nieren keerde hij na zijn jeugd in het Leuvense terug naar zijn geboortstreek. De ingenieur rolde op jonge leeftijd in de textielwereld en wordt in het wereldje geloofd om zijn rustige vastberadenheid en dossierkennis. Maar zelf is Koen Buyse wel een hoop illusies en een droom armer geworden.Karel Cambien [{ssquf}]Koen Buyse (50). Is: gedelegeerd bestuurder van Sofitex, Sofispin en veredelingsbedrijf Vanmarcke. Vrije tijd: zeilen, zwemmen, motorrijden en oldtimers. "Als investeerders zijn we 25 miljoen euro kwijt. Alleen zoveel mogelijk jobs redden interesseert ons nu nog."