De vastgoedspecialist Cushman & Wakefield voorspelt dat er meer rust- en verzorgingstehuizen nodig zijn. De vastgoedmakelaar concludeert dat er meer rusthuisbedden nodig zijn omdat het aantal tachtigplussers in België zal stijgen van 600.000 in 2014 tot 1,3 miljoen in 2060. Volgens Cushman & Wakefield volstaan de 135.000 rusthuisbedden die er vandaag al zijn, nu al niet om aan de vraag te voldoen. Theoretisch zouden er daarom jaarlijks 6000 tot 7000 bedden moeten bijkomen. En dus moet er fors worden geïnvesteerd in de bouw van rusthuizen, concludeert de vastgoedmakelaar.

Dat gebeurt overigens al, want de jongste twee jaar gaat er naar schatting al zo'n 450 miljoen euro naar de bouw van seniorenvoorzieningen. Dat is geen toeval. Volgens een Belfius-studie van vorig jaar genereert de Vlaamse rusthuissector alleen al ruim 3,1 miljard euro. Na aftrek van kosten blijft er een cashflow van 234 miljoen euro over. Dat is zowat 7,35 procent. Heel wat bouwpromotoren zien dus wel brood in de vergrijzing. Al dient daarbij wel opgemerkt dat er in dit bouwsegment wel cowboys rondlopen voor wie het vastgoedrendement belangrijker is dan de zorg voor de bewoners.

'Ouderenzorg is meer dan investeren in beton'

Vanzelfsprekend is het goed nieuws dat ook privé-investeerders brood zien in het seniorensegment. Op die manier wordt de verantwoordelijkheid voor het vergrijzingsprobleem niet in zijn geheel afgewenteld op de overheid. De vraag rijst echter of massaal investeren in rusthuisbedden de juiste oplossing is. Want de vraag naar rusthuisbedden is relatief. Een grote meerderheid van de ouderen is allerminst vragende partij voor een plek in het rusthuis. Ze stellen die verhuis liefst zo lang mogelijk uit.

Bovendien zijn de omkadering en de kosten van een rusthuisbed weliswaar kleiner dan de kosten in een ziekenhuis, maar toch nog steeds aanzienlijk meer dan bijvoorbeeld de factuur van thuisverpleging. Beleidsmakers vragen zich veel te weinig af of er alternatieven bestaan voor het bouwen van nog meer rusthuisbedden. Zorgrobots, meer investeringen in thuisverpleging, telegeneeskunde... Het zijn allemaal mogelijkheden om mensen langer uit het rusthuis te houden. Of nog: het zorgbeleid mag gerust ambitieuzer. Meer beton is niet het enige antwoord om de groeiende groep tachtigplussers een waardig slothoofdstuk te bieden. Het zou wel eens een innovatief segment in de economie kunnen opleveren.