Amgen, dat is gevestigd in het onlangs door bosbranden getroffen Thousand Oaks nabij Los Angeles, is een van de grootste successen in de biotechsector. Al liep dat niet van een leien dakje. Toen het bedrijf in 1980 werd opgericht, stond de biotechnologie nog in de kinderschoenen. Een van de allereerste pioniers, Cetus Corp, zat in de rats, wat heel wat frustratie veroorzaakte bij de durfkapitalist Bill Bowes, die bij Cetus financieel directeur en bestuurder was. Bowes lanceerde daarom Applied Molecular Genetics, of afgekort: Amgen. Hij zorgde samen met andere durfkapitalisten voor het nodige zaaikapitaal en bombardeerde George Rathmann, een topman van het farmabedrijf Abbott Laboratories, tot CEO. Een gouden zet, want Rathmann zorgde al snel voor een eerste grote kapitaalronde. Hij bracht Amgen twee jaar later naar de beurs, hoewel het bedrijf nog moest beslissen welke producten het zou ontwikkelen.
...