Met het akkoord wint de VRT zijn partijtje armworstelen met de Luxemburgse M7 Group, het moederbedrijf van TV Vlaanderen. Tot 1 december betaalt VRT zelf voor de infrastructuur waarlangs het zijn programma's ongecodeerd via digitale ethertelevisie uitzendt. Daardoor konden abonnees van Antenne TV meteen ook gratis naar één, Canvas en Ketnet kijken.
...

Met het akkoord wint de VRT zijn partijtje armworstelen met de Luxemburgse M7 Group, het moederbedrijf van TV Vlaanderen. Tot 1 december betaalt VRT zelf voor de infrastructuur waarlangs het zijn programma's ongecodeerd via digitale ethertelevisie uitzendt. Daardoor konden abonnees van Antenne TV meteen ook gratis naar één, Canvas en Ketnet kijken. Dat zinde de VRT niet. De directie vond dat TV Vlaanderen commercieel voordeel haalde uit de gratis ethertelevisie van de VRT. Zij eiste dat TV Vlaanderen Antenne TV, net zoals de kabel- en andere distributeurs, een vergoeding zou betalen voor de distributie van die kanalen (hoewel er dus fysiek geen sprake was van distributie, aangezien de VRT dat zelf deed). Er kwam een kort geding van. Te midden van die procedure kwam dan de aankondiging dat de VRT vanaf 1 december 2018 gewoon zou ophouden met het uitzenden van zijn programma's via de ether. Dat zette Antenne TV voor het blok. Zonder VRT-zenders zou de interesse voor zijn aanbod minuscuul zijn.Had VRT geen verplichting om zijn programma's in het algemeen belang gratis te verspreiden? "Wij voldoen aan de voorwaarden van onze beheersovereenkomst", repliceert VRT-woordvoerder Hans Van Goethem droogjes. "Er is een gratis alternatief: onze internetdienst VRT NU." Van Goethem bevestigt dat TV Vlaanderen voor Antenne TV een vergoeding zal betalen voor het uitzenden van de programma's, maar wil daarover verder niets kwijt. De juridische procedures zijn van de baan. Yannick Altruy, countrymanager van M7 Group, voegt eraan toe dat Antenne TV een vergoeding per abonnee betaalt voor het distributierecht. M7 Group betaalt VRT ook al voor de verdeling van de zenders via het satellietaanbod van TV Vlaanderen. In een mededeling zegt M7 Group "zeer tevreden" te zijn met de overeenkomst en "een enorm groeipotentieel" te zien in de investering in Antenne TV. Uiterlijk vanaf 1 december komen de drie VRT-zenders in het Antenne TV- abonnement, zegt Altruy. Vanaf 1 december zullen die uitzendingen ook versleuteld zijn, waardoor enkel nog de betalende abonnees van Antenne TV ze via de ether zullen kunnen bekijken. Er is wel nog een ander gevolg van de VRT-demarche. Met zestien betaalzenders zat de ethercapaciteit van Antenne TV vol. Om ruimte te scheppen voor de VRT-zenders moest Antenne TV drie andere zenders schrappen. Dat worden de publieke Nederlandse zenders NPO1, NPO2 en NPO3. "Het abonnement blijft op 9,95 euro per maand", zegt Altruy. In december is TV Vlaanderen een jaar oud. Altruy: "De verkoop gaat in stijgende lijn. Wij hebben een mooie zomerperiode gehad." Over het aantal abonnees geeft de M7 Group geen cijfers.