EU en Canada sluiten vrijhandelsverdrag

18/10/13 om 15:05 - Bijgewerkt om 15:05

Bron: Trends

(Belga) De Europese Unie en Canada hebben overeenstemming bereikt over een vrijhandelsakkoord. De voorzitter van de Europese Commissie, José Manuel Barroso, en de Canadese premier Stephen Harper werden het eens over de laatste details en ondertekenden na afloop van het overleg het verdrag.

Een vrijhandelsverdrag is een pakket afspraken tussen landen om de wederzijdse handel te stimuleren. Zo wordt er onder meer afgesproken om douanetarieven te verlagen of af te schaffen. Voor Canada zijn de landen van de EU na de Verenigde Staten de grootste afzetmarkt. Andersom is Canada goed voor 1,8 procent van alle Europese export. Naar schatting kan het verdrag de Europese economie jaarlijks met 12 miljard euro doen groeien. Sinds 2009 spraken de EU en Canada over een vrijhandelsverdrag. Minister Lilianne Ploumen voor Buitenlandse Handel is tevreden met het akkoord. Het levert de Nederlandse economie volgens haar verwachting jaarlijks 600 miljoen tot 1,2 miljard euro op. "Voor bijvoorbeeld de Nederlandse zuivelsector, baggeraars, rederijen en financiële dienstensector liggen er volop kansen", aldus Ploumen. Na de VS is Nederland de grootste investeerder in Canada en ons land is de tweede exportbestemming in Europa voor het Canadese bedrijfsleven. Een van de grootste struikelblokken voor dit verdrag was overeenstemming te bereiken over heffingen op de import van landbouwproducten. Canada mag onder meer meer (rund)vlees gaan exporteren naar Europa, in ruil voor de toegang op de Canadese zuivelmarkt voor Europese bedrijven. Het Canadese vlees moet wel hormoonvrij zijn. Barroso sprak van een doorbraak en van een nieuw hoofdstuk in de Europese en Canadese relaties. "Dit is een historisch moment voor Canada", zei premier Harper. Het is het grootste handelsverdrag dat het Noord-Amerikaanse land heeft gesloten, aldus de premier. De EU heeft al handelsverdragen met onder meer Peru en Zuid-Korea. Brussel praat over een dergelijk akkoord onder meer met Japan en de Verenigde Staten. (Belga)

Onze partners