Uplace is bouwvergunning kwijt

05/07/16 om 18:01 - Bijgewerkt om 19:47

Het reconversieproject Uplace is zijn bouwvergunning kwijt door een arrest van de Raad voor Vergunningsbetwistingen.

Uplace is bouwvergunning kwijt

© belga

De Raad voor Vergunningsbetwistingen heeft de bouwvergunning vernietigd van Uplace, het omstreden plan voor een groot winkelcomplex in Machelen. De vergunning heeft niet langer de vereiste rechtsgrond omdat de Raad van State het Gewestelijk Ruimtelijk Uitvoeringsplan (GRUP) waarin het project gelegen is, vernietigd heeft.

De Raad van State had in juni 2014 het GRUP 'Vlaams Strategisch Gebied rond Brussel' gedeeltelijk vernietigd. Dat GRUP - een plan waarin de overheid aangeeft wat de bestemming van de gronden binnen een bepaald gebied is- was in december 2011 definitief vastgelegd.

In 2011 kreeg Uplace weliswaar een stedenbouwkundige vergunning van Vlaams minister van Ruimtelijke Ordening Philippe Muyters, maar die vergunning was bijgevolg eigenlijk gebaseerd op een voorlopig vastgesteld Gewestelijk Ruimtelijk Uitvoeringsplan. De vergunning werd kort daarna juridisch aangevochten, waardoor er opnieuw onderhandeld moest worden.

Ondanks het protest van onder meer milieu- en ondernemersorganisaties kende Joke Schauvliege, Vlaams minister van Leefmilieu (CD&V), eind juni dan toch een milieuvergunning toe aan het winkelcomplex in Machelen.

Voor de definitieve stedenbouwkundige vergunning was het wachten op goedkeuring van de Raad voor Vergunningsbetwistingen. De argumenten van een nieuw Gewestelijk Ruimtelijk Uitvoeringsplan, dat door de Vlaamse regering begin dit jaar werd vastgelegd, hebben evenwel niet kunnen verhinderen dat de bouwvergunning geen rechtsgrond heeft, oordeelt de Raad vandaag.

Uplace, het bedrijf dat in handen is van Bart Verhaeghe, onderhandelt al sinds 2007 met de overheid om op het verlaten bedrijventerrein in Machelen het grootste winkelcomplex van het land te bouwen.

'Definitief streep onder trekken' (Groen en sp.a)

Oppositiepartijen Groen en sp.a vinden dat de Vlaamse regering de vernietiging van de stedenbouwkundige vergunning voor Uplace moet aangrijpen om definitief een streep onder het project te trekken. "De hardnekkigheid van de Vlaamse regering om toch door te zetten met slechte beslissingen, wordt haast legendarisch", zegt Hermes Sanctorum van Groen. Volgens Groen is beslissing van vandaag in ieder geval goed nieuws voor de lokale handelaars en de omwonenden in Vlaams-Brabant.

"Zou men het kreupele paard nu niet beter laten inslapen in plaats van eindeloos op te lappen?", vraagt Joris Vandenbroucke van sp.a zich af. "Stilaan verzeilt Uplace in het geld- en tijdverslindend juridisch moeras waar zo vaak voor gewaarschuwd is", voegt hij eraan toe.

Unizo vreest dat Vlaamse regering de plannen opnieuw zal doorzetten

Ondernemersorganisatie Unizo is er niet zo zeker van dat het Uplace-project definitief in de prullenmand terechtkomt. De vernietiging van de bouwvergunning van Uplace door de Raad voor Vergunningsbetwistingen is eigenlijk door de feiten ingehaald, stelt Unizo, want er is inmiddels een nieuwe milieuvergunning, alsook een nieuw gewestelijk ruimtelijk uitvoeringsplan (GRUP). De ondernemersorganisatie vreest dat de Vlaamse regering onverstoorbaar wil doorgaan met het omstreden winkelcomplex.

Hans Bonte: 'Logische, kordate beslissing'

Hans Bonte, Kamerlid en de burgemeester van Vilvoorde, juicht de beslissing van de Raad voor Vergunningsbetwistingen toe om de stedenbouwkundige vergunning voor het Uplace-project te vernietigen. Hij spreekt van een 'logische, kordate beslissing'."Het is logisch dat als het GRUP vernietigd wordt, de daarop gebaseerde vergunningen ook vernietigd worden", verduidelijkt hij. Bonte juicht toe dat het belang van de stad Vilvoorde is erkend, zowel op vlak van mobiliteitsproblemen als de gevolgen voor de handel in de binnenstad, zou Uplace er komen. De onlangs toegekende milieuvergunning is nu ook geschorst, aldus Bonte. Daarnaast was de socio-economische vergunning al verlopen. Bonte wijst er echter ook op dat het Vlaams Parlement woensdag stemt over een ontwerp om die vergunning nieuw leven in te blazen. De burgemeester van Vilvoorde hoopt dat het zover niet zal komen.

Bart Somers: 'Uitspraak met grote impact op slaagkansen van project'

Mechels burgemeester en Open Vld-fractievoorzitter in het Vlaams Parlement Bart Somers reageert 'verheugd' op het nieuws dat de Raad voor Vergunningsbetwistingen de bouwvergunning van Uplace schorst. "Dit is opnieuw een uitspraak met een grote impact op de slaagkansen van het project", stelt hij. "Het bewijst ook dat ons recht nog steeds goed functioneert." Een oproep aan de initiatiefnemers van Uplace om er definitief mee op te houden, doet Somers echter niet.

(Belga/BO)

Lees meer over:

Onze partners