Oprichter Silk Road veroordeeld - runde 'een soort eBay voor drugs'

05/02/15 om 00:35 - Bijgewerkt om 01:00

Na een deliberatie die slechts enkele uren duurde heeft een jury in New York Ross Ulbricht, de 30-jarige oprichter van Silk Road, op zeven punten veroordeeld. Het kan hem levenslang opleveren. Hi wordt vooral bestraft voor drugshandel.

Oprichter Silk Road veroordeeld - runde 'een soort eBay voor drugs'

Silk Road nadat FBI en Europol de markt hadden gesloten © Reuters

Silk Road, wel eens omschreven als een 'eBay voor drugs', was een geheime internetmarkt waar personen die zich een toegangspas aanschaften anoniem een aantal illegale goederen konden kopen. Dat ging vooral om drugs die in een heleboel categorieën werden aangeboden: medicijnen op voorschrift, cannabis, steroïden, opiaten, hallucinogene stoffen (LSD), enzoverder. Een tijdlang opereerde Silk Road ook een onderafdeling die wapens te koop stelde, maar daar was de vraag zo bedroevend dat deze afdeling na korte tijd weer werd opgedoekt.

Naast illegaal materiaal verkocht Silk Road, genoemd naar de historische Zijderoute, ook legale producten, zoals erotische literatuur en juwelen. Er was ook een soort ethische code van kracht - kinderporno werd bijvoorbeeld geweerd.

Vanaf de oprichting in 2011 tot de verplichte sluiting in 2013 haalde de markt volgens de aanklagers in New York een omzet van 1,2 miljard dollar (bijna 1,1 miljard euro).Vele van de duizenden klanten waren trouwens heel tevreden over de discrete dienstverlening en zijn Ulbricht en Silk Road tot vandaag blijven ondersteunen.

Filmpiraat

In 2013 werd Ross Ulbricht gearresteerd en werd de geheime site opgedoekt.

Ulbricht werd ervan beschuldigd Dread Pirate Roberts te zijn, wat het pseudoniem was van de oprichter van Silk Road. Dread Pirate Roberts, de gevreesde piraat Roberts, is de naam van een personage uit The Princess Bride, een verfilmd boek.

<script async src="//platform.twitter.com/widgets.js" charset="utf-8"></script>

Zijn advocaat en hijzelf argumenteerden dat hij slechts kortstondig bij Silk Road betrokken was geweest, en dat de echte Dread Pirate Roberts hem had geflikt, maar materiaal op de in beslag genomen computer van Ulbricht leek wel degelijk op intense betrokkenheid te wijzen. Anderen argumenteerden dat er meerdere figuren dienst deden als Dread Pirate Roberts en dat er dus niet één leidende figuur was.

De jury hoorde ook dat Ulbricht 150.000 dollar had betaald aan een vermeend lid van de Hells Angels met de bedoeling om een gebruiker van Silk Road te vermoorden. Die gebruiker, die onder de naam FriendlyChemist zijn drugs kocht, had geprobeerd Ulbricht af te persen. Hij eiste 500.000 dollar, en zoniet zou hij de namen van Silk Road-gebruikers publiek maken.

Voor dit misdrijf moet Ulbricht nog terechtstaan in Baltimore.

De 7 beschuldigingen in New York hadden betrekking op drugshandel, witwassen van zwart geld, het runnen van een misdaadorganisatie en het hacken van computers.

Op alle gebieden werd Ulbricht schuldig bevonden.

In het slechtste geval kan hij hiervoor, en nog los van het proces in Baltimore, tot levenslang worden veroordeeld.

Lees meer over:

Onze partners