Een echte mobiele poot voor Telenet

06/06/12 om 10:30 - Bijgewerkt om 10:30

Bron: Trends

Als Telenet Base overneemt, dan kan de Mechelse kabelaar eindelijk echt de mobiele markt bestoken. Maar er zijn ook valkuilen bij zo'n operatie. En het is zelfs helemaal niet zeker of Base wel te koop staat.

Een echte mobiele poot voor Telenet

© belga

Telenet heeft de investeringsbankiers Lazard en Goldman Sachs ingeschakeld als adviseurs bij de eventuele overname van de mobiele operator Base, meldt het persagentschap Reuters. Dat moeder KPN nog geen informatiedossier voor potentiële kopers heeft vrijgegeven, mag niet hinderen. KPN is druk op zoek naar middelen om "superieure waarde vrij te maken voor alle aandeelhouders", nu América Móvil een krenterig bod van 8 euro per aandeel heeft uitgebracht op 27,7 procent van de groep. KPN wil eventueel ook de Duitse mobiele operator E-plus verkopen. En misschien wel Base en E-plus samen.

Eén abonnement

Telenet heeft zeker voordeel bij een overname van Base. Het bezorgt Telenet een echte mobiele infrastructuur. Dat is wat Telenet nu bij Mobistar betrekt op basis van een contract dat afloopt in 2017. Telenet wint met de overname van Base zekerheid voor zijn mobiele activiteiten. Het kan een eigen investeringsbeleid voeren. Base heeft ook een 4G-licentie, Telenet niet. Nochtans is 4G bij uitstek geschikt voor mobiele data. De trend in de markt is naar "één abonnement voor vast en mobiel internet", zoals Scott Alcott van Belgacom eind maart aankondigde.

"De technologie doet er voor de klant almaar minder toe", zegt Siddy Jobe, analist van Bank Degroof. "Hij wil een internetverbinding en het zal hem een zorg zijn of die nu mobiel is of vast. Je ziet ook elders in de wereld de kabeljongens een mobiele tak uitbouwen. Vanuit dat perspectief is Telenet de meest natuurlijke kandidaat voor de overname van Base, eventueel samen met de Waalse kabeloperatoren."

Zeker is dat de overname van Base voor Telenet een concurrent elimineert. De mobiele aanbiedingen van de Mechelaars kennen een matig succes. Base brengt direct 4,27 miljoen klanten mee. De mobiele operator heeft ook een distributienetwerk in de vorm van de Base- en Allo Telecom-shops. Telenet heeft al de BelCompany-winkels.

Maar er zijn ook nadelen aan een overname. Base heeft dan wel een 4G-licentie gekocht, maar moet zelfs nog investeren in de vorige generatie van technologie. Mobistar en Proximus liggen ver voorop. Dat zijn dus extra kosten voor Telenet.
Ook met Mobistar moet een regeling getroffen worden. Ergens in dat lang onderhandelde contract moet een boeteclausule bij verbreking staan, meent Siddy Jobe.

Financiële partners

Of Telenet een overname kan betalen, is koffiedik kijken. Telenet moet zich alvast aan zijn belofte houden om dit jaar aan zijn aandeelhouders 533 miljoen uit te keren. Zowat de helft van dat geld moet Telenet lenen, omdat zijn vrije kasstroom voor de uitbetaling ruim onvoldoende zal zijn. Die vrije kasstroom was vorig jaar 246,3 miljoen en hij zou dit jaar "stabiel" zijn, verwacht financieel directeur Renaat Berckmoes.

De Mechelaars moeten dus een formule vinden om de overname te doen zonder te veel bijkomende schuld op zich te nemen. Vandaar de zoektocht naar financiële partners, waarover Reuters bericht. Het persbureau noemt ook mogelijke kandidaten: Blackstone, Cinven, Providence, Bain en KKR. "Dat kan werken als er van bij het begin een duidelijk exitscenario is uitgetekend", denkt Jobe.

In theorie zou de vraagprijs voor Base lager moeten liggen dan de waarde van Mobistar, dat nu op de beurs 1,4 miljard euro weegt, met eind vorig jaar 334 miljoen euro nettoschuld. Mobistar noteert daarmee ongeveer tegen drie keer de verwachte bedrijfskasstroom. Op basis van zijn bedrijfskasstroom in 2011 zou Base dan maar 812 miljoen euro kosten. Reuters gaat uit van een verkoopprijs voor Base van 1,6 tot 1,8 miljard.

Base op zich is voor Telenet al een deel van de oplossing. De afgetrainde operator bracht in 2011 een stevige 273 miljoen aan courante bedrijfskasstroom binnen. Aangezien Base wellicht schuldenvrij wordt verkocht, kan het bedrijf alleen op die basis al 2 tot 2,5 keer zoveel schuld op zich laden, schat Siddy Jobe. "Dat maakt al 680 miljoen." Maar zelfs in een scenario met een private-equitypartner moet Telenet extra schuld maken om een overname te financieren, becijfert hij.

Een bijdrage van de Waalse kabeloperatoren lijkt logisch - Base werkt over heel België, Telenet niet - maar Tecteo (VOO) boekte in 2010 een geconsolideerd bedrijfsverlies van 34,6 miljoen euro en zwemt niet in de cash. De cijfers 2011 zijn nog niet gepubliceerd.
Telenet geeft geen commentaar. Siddy Jobe schat de waarschijnlijkheid van een Telenet-bod op Base op zestig procent. (B.L.)

Lees meer over:

Onze partners