Caterpillar wil vestiging in Gosselies sluiten: 2.200 jobs op de tocht

02/09/16 om 09:08 - Bijgewerkt om 15:18

Bron: Trends

Graafmachineproducent Caterpillar wil zijn vestiging in Gosselies, nabij Charleroi, volledig sluiten. Dat is vrijdag bekendgemaakt op een bijzondere ondernemingsraad, zo werd vernomen bij de socialistische vakbond. Waalse politici reageren ontzet op de sluiting.

Caterpillar wil vestiging in Gosselies sluiten: 2.200 jobs op de tocht

© BELGA

In de vestiging werken nu nog zowat 2.200 mensen. Twee jaar geleden waren er al eens ruim 1.300 banen geschrapt in Gosselies. 'Wij moeten acties overwegen om onze productiecapaciteit en operationele kosten af te stemmen op een gedaalde vraag', laat het bedrijf in een persbericht weten. In Gosselies worden vooral machines voor de bouwsector gemaakt.

"We moeten nadenken over acties om de productiecapaciteit en de operationele kosten te verminderen, om in lijn te komen met de lagere vraag", aldus Caterpillar.

Volgens vakbondsman Anthony Cocciolo zou een sluiting van het bedrijf in strijd zijn met de economische logica omdat de fabriek "een van de meest competitieve van Europa is". Kort na het nieuws hebben de werknemers de fabriekshallen verlaten om de ingang te versperren met grote graafmachines. Het bedrijf zegt nog dat het "een constructieve dialoog" nastreeft met de vakbonden om "de sociale impact zo klein mogelijk te houden".

Caterpillar wil vestiging in Gosselies sluiten: 2.200 jobs op de tocht

© BELGA

De voormalige premier Elio Di Rupo (PS) heeft het over een catastrophe. Volgens hem laten de bedrijfsleiders het personeel in het ongewisse over wat de volgende stappen zijn. Hij heeft met eigen zeggen samen met zijn partij al maatregelen genomen om het personeel van Caterpillar te ondersteunen.

Ook Waals minister-president Paul Magnette reageert ontzet en geschandaliseerd op de aangekondigde sluiting. "Wat nu dringend is, zijn de mensen", benadrukt hij. Hij begrijpt niet waarom de bedrijfstop de vestiging in Wallonië sluit terwijl de site steeds "enorme steun heeft gekregen van de overheden" Hij wil vandaag nog samenzitten met de vakbonden en de directie. Net zoals Di Rupo hekelt hij "de blinde manier waarop het bedrijf te werk is gegaan."

Ondernemingsraden

Caterpillar heeft ook in Grimbergen nog een Europees distributiecentrum, waar ongeveer 700 mensen werken. Daar was vrijdag geen bijzondere ondernemingsraad gepland.

Ook de toeleverancier Cediwal gaat een onzekere toekomst tegemoet nu Caterpillar de deuren sluit in Gosselies. Het bedrijf houdt vandaag nog een ondernemingsraad.

In een reactie becijfert Agoria, de federatie van de technologische industrie, dat een sluiting van Caterpillar Gosselies een impact heeft op 3.600 directe en indirecte jobs. "De impact zal zich helaas laten voelen bij heel wat toeleveranciers in Wallonië, Brussel en Vlaanderen", verduidelijktThierry Castagne, algemeen directeur van Agoria Wallonië.

Volgens een vakbondsbron in Gosselies zouden in verschillende Europese vestigingen gelijkaardige bijeenkomsten gepland zijn, onder meer in het Franse Grenoble. Dat meldt het VTM Nieuws. Caterpillar overweegt om de productie te verhuizen naar de Franse stad en andere fabrieken buiten Europa.

Eerder deze week liet de graafmachineproducent al weten dat het de vestiging van Monkstown, in Noord-Ierland gaat sluiten. Daar vond donderdag al een speciale ondernemingsraad plaats. Volgens BBC zouden in Monkstown 200 tot 250 job verloren gaan. "Door deze omschakeling zorgen we er net voor dat we op lange termijn sterker in de markt staan", zei Tom Frake, vicepresident van Caterpillar enkele dagen geleden.

De machinebouwer heeft voornamelijk last van de malaise in de olie- en gasindustrie en mijnbouw. In het tweede kwartaal van 2016 draaide het bedrijf een omzet van 10,3 miljard tegenover 12,3 miljard een jaar eerder. De winst per aandeel zakte van 1,31 naar 0,93 dollar. (NS)

50 jaar Caterpillar in Wallonië: een overzicht

De eerste wielladers rollen uit de werkplaatsen van Caterpillar Belgium in 1967, de eerste dieselmotoren een jaar later. In 1967 werden maandelijks 40 machines geproduceerd. De onderneming kende sinsdien een echte expansie en een grote diversificatie van zijn producten. Zo worden 40 jaar later maandelijks 800 machines geassembleerd.

Vanaf 1972 komt er een montagehal van acht hectare bij. Het jaar daarop rollen de eerste hydraulische machines uit de werkplaatsen. De introductie van de eerste elektrische motor in 2000 vormde een belangrijke stap voor de onderneming. In 2003 wordt Caterpillar Belgium met de introductie van de C9-motor de Europese bron voor motoren van 110 tot 520 pk.

Eind 2008 treft de grote financiële en economische crisis het Westen. Vanaf januari 2009 kondigt de Amerikaanse groep de intentie aan wereldwijd 20.000 jobs te willen schrappen. In Gosselies worden in november 16 dagen van economische werkloosheid ingevoerd.

De directie moet opboksen tegen een daling van het aantal bestellingen en vermindert in de eerste trimester van 2009 zijn productievolume met bijna 75 procent. Een reeks maatregelen wordt genomen om de kosten te drukken. De directie en het personeel komen tot een akkoord om voor alle werknemers crisistijdskrediet in te voeren.

In juni 2011 bevestigt de groep een investering van 150 miljoen euro om tegen 2015 de montagelijnen te moderniseren.

In februari 2012 houden de arbeiders een 24 uursstaking om te protesteren tegen de decentralisatie van een productieketen en een decoupage-afdeling, waardoor 80 werknemers getroffen worden.

Enkele maanden later, in augustus, ziet de directie zich opnieuw genoodzaakt om vanaf september economische werkloosheid in te voeren voor de werknemers. Beslist wordt een deel van duizend loontrekkenden (bedienden en kader) wekelijks een dag minder te laten werken.

Op 28 februari 2013 kondigt de directie van Caterpillar Belgium de intentie aan om 1.400 banen te schrappen in Gosselies. Het bedrijf heeft te lijden onder de voortdurende crisis in de mijnbouwsector en de algemene economische malaise. Een jaar later wordt de herstructurering afgerond.

Op vrijdag 2 september 2016 krijgen de nog zowat 2.000 werknemers te horen dat de vestiging de deuren vermoedelijk zal sluiten. De productie zal verhuizen naar het Franse Grenoble en andere vestigingen van Caterpillar buiten Europa. (Belga)

Onze partners