Gentse onderneemster kiest voor biobloemen: 'Met zo'n mooi product bezig zijn, geeft me rust'

25/01/18 om 15:56 - Bijgewerkt op 26/01/18 om 16:07

Met haar ecobloemenwinkel Blommm wil Paulien Verhaest een antwoord bieden op de vaak vervuilende bloemenindustrie. 'Het verhaal achter de bloemen moet ook juist zitten wanneer ik ze iemand cadeau doe.'

Gentse onderneemster kiest voor biobloemen: 'Met zo'n mooi product bezig zijn, geeft me rust'

© zigo

Zwijgen is geen optie is een online interviewprogramma dat mensen aan het woord laat voor wie engegament centraal staat in hun leven.

De ruiker bloemen die we bij de bloemist over de toonbank laten gaan, is vaak niet zo schoon als we willen geloven. Er wordt kwistig omgesprongen met pesticiden, telers krijgen een hongerloon uitbetaald en vaak hebben de bloemen al een hele reis achter de rug voor ze thuis trots in een vaas worden gestopt.

Dat een mooi cadeau zo'n vieze nasmaak kan hebben, motiveerde de Gentse onderneemster Paulien Verhaest om zelf met een alternatief op de proppen te komen. Insert: Blommm, een bloemenwinkel die van bloemen geen ecologische katastrofe wil maken. Haar boeketten worden door een team van fietskoeriers aan huis geleverd en zijn ook nog eens betaalbaar.

'Ik speelde met het idee toen ik in Frankrijk op reis was en al die prachtige bloemen zag. Ik dacht: waarom moeten het altijd tropische bloemen zijn terwijl we zelf ook zoveel moois te bieden hebben.' Paulien kon naar eigen zeggen haar zin niet vinden bij de Belgische bloemenwinkels. 'Of ik moest naar de boerenmarkt of de biowinkel, terwijl ik bloemen meestal heel impulsief koop. Dan kom je al snel bij overgevlogen soorten terecht. Als je iemand bloemen cadeau doet, wil je ook dat het verhaal erachter klopt.'

Te weinig boeketten

Wat misschien eerst een bevlogen idee leek, werd al snel heel concreet. 'Ik ben in mei begonnen met Blommm', vertelt Paulien, 'en sindsdien is het een enorme rollercoaster geweest.' Op moederdag zwaaide ze de deuren open, maar het was naar eigen zeggen niet zo eenvoudig om alle boeketten tijdig bij elkaar te krijgen. De zon had in het voorjaar niet veel geschenen en even leek het erop dat ze maar twintig boeketten zou verkopen.

Delen

Ik werkte tot het donker werd en begon 's ochtends vroeg opnieuw. Maar je vergeet al die stress wanneer je bezig bent met zo'n mooi product.

'Uiteindelijk zijn het er honderd geworden, maar honderdvijftig hadden het er niet kunnen zijn.' Het is één van de weinige nadelen die bij ecologische bloemen komen kijken: je hangt veel meer vast aan het aanbod dat de telers voorhanden hebben.

Zeker de eerste maanden waren uitdagend en zwaar. 'In DOK (een creatieve ontmoetingsplek aan de oude haven van Gent, nvdr), waar ik de bloemen verkoop, was er geen licht. Ik werkte tot het donker werd om dan 's ochtends vroeg opnieuw te beginnen. Maar je vergeet al die stress als je bezig bent met zo'n mooi product.'

Wanneer interviewer Anthony vraagt naar de verkoop in de winter, schuift Paulien wat zenuwachtig heen en weer op haar stoel. Ze realiseert zich ook dat, hoewel ze nu één van de weinigen in Gent is die ecologische bloemen verkoopt, dat snel kan veranderen. Volgens haar wordt er nu al lustig gekopieerd.

'Enerzijds wil ik een groter doel bereiken, maar ik moet ook zelf recht blijven staan in deze markt. Ik ben me ervan bewust dat er grotere spelers zijn die meer geld of macht hebben, of die beter kunnen onderhandelen. Ik denk dat ik dan liever stop wanneer ik in mijn opzet geslaagd ben dan volledig ten onder te gaan. Al zou ik dat natuurlijk ongelofelijk jammer vinden.'

Het volledige interview met Paulien Verhaest lees je hier. Voor meer interviews met gepassioneerde ondernemers, kan je je hier inschrijven op de nieuwsbrief van Zwijgen is geen optie.

Nieuwsbrief

Schrijf u in op de nieuwsbrief van Trends Style en ontvang wekelijks een update van het belangrijkste lifestyle nieuws in uw mailbox!

Onze partners