Merco Machines uit Merelbeke ontwerpt en produceert machines en productielijnen voor het maken en behandelen van metalen verpakkingen, met klanten in nagenoeg elk continent. De kmo telt zo'n 45 werknemers, gelijkmatig verdeeld over montage en installatie, productie en het studiebureau.

Wat betekent digitalisering concreet voor de industriële bedrijven in ons land? Waar leggen ze hun prioriteiten? Hoe en met welke partners pakken ze hun digitaliseringsprojecten aan en vooral... wat hebben ze erbij te winnen? Laat u inspireren door deze praktijkcase.

Body forming machine

Tijdverlies op verschillende vlakken

1. Twee aparte systemen zorgen voor manueel werk

Tijdens de zoektocht naar een productievere manier van werken, werd al snel duidelijk waar de inefficiënties in de workflow van Merco Machines zaten. Zo was een van de grotere administratieve tijdsbestedingen bij de ingenieurs het overtypen van artikelnummers van hun PDM-systeem (= database met artikelgegevens) naar hun ERP-systeem (= database met bedrijfsgegevens, zoals stockaantallen en logistieke info). Merco moest een manier vinden om die workflow te optimaliseren, die de samenwerking tussen engineering en productie zou stroomlijnen.

2. Data niet voor iedereen beschikbaar

Daarnaast moest data toegankelijker worden - voor iedereen en vanaf meerdere locaties. De productdata was enkel beschikbaar voor engineering, terwijl ook productie, assemblage, installatie en service toegang nodig hadden. En nog belangrijker: doordat data in verschillende systemen zat, was er geen garantie dat iedereen met de meest recente en correcte data werkte.

3. Te weinig hergebruik van bestaande materialen

Als laatste bleek dat er te weinig hergebruik van bestaande onderdelen was. Omdat het te veel tijd kostte om bijvoorbeeld 2D-modeltekeningen op te zoeken, was het voor de ingenieur soms handiger om bepaalde maakstukken opnieuw te tekenen, wat natuurlijk dubbel werk en tijdverlies betekent. Het snel terugvinden van deze technische tekeningen werd een laatste aandachtspunt.

Corrugator

Een drieledige oplossing

1. Automatische integratie tussen PLM en ERP

Om de extra administratie tot een minimum te beperken, is Merco overgeschakeld op Windchill-software van PTC, een volledige PLM-oplossing. PLM-systemen, kort voor Product Lifecycle Management, kijken verder dan enkel artikelgegevens en nemen de volledige levenscyclus van een product in beschouwing. Momenteel wordt de link van PLM naar ERP gelegd, zodat de volledige flow van engineering naar productie geautomatiseerd kan worden, wat mooie tijdswinsten zal opleveren.

2. Alle data op een plek

De implementatie van het nieuwe PLM-systeem en de datamigratie werden uitgevoerd door Savaco. De IT-expert uit Kortrijk is onder andere specialist in het automatiseren van bedrijfsprocessen met het oog op tijdswinst. Savaco zorgde ervoor dat alle productgerelateerde data (CAD-data en algemene documenten) centraal en gestructureerd beheerd wordt. Mooi pluspunt is dat de organisatie nu werkt met een Single Source of Truth, wat betekent dat alle medewerkers altijd toegang hebben tot de meest recente gegevens, die daarbovenop snel terug te vinden zijn.

3. Parts Classification software

Savaco voorzag eveneens een Parts Classification-module, die de tekeningen van maakstukken nauwkeurig categoriseert zodat ze snel terug te vinden zijn. Zo wordt hergebruik gestimuleerd en is hertekenen verleden tijd.

Body forming machine

De resultaten: veelbelovend

Merco heeft voor dit project enkele duidelijke doelen vooropgesteld. De machinebouwer hoopt met deze optimalisatie op een daling van 60% in administratieve taken, wat zou resulteren in een totale tijdswinst van 25%. Maar ook de kwaliteit van het werk zal niet onaangeroerd blijven: een revisiehistoriek in het PLM-systeem levert gemiddeld 10% minder fouten op. De migratie naar het nieuwe systeem wordt nauwgezet opgevolgd door Savaco.

Nog op de planning? Augmented Reality

Maar Merco Machines staat niet stil na deze verbetering. De volgende stap in het digitaal transformatietraject is een Augmented Reality-toepassing, om bijvoorbeeld te demonstreren hoe bepaalde onderdelen vervangen moeten worden. Een korte demo kon alvast rekenen op veel enthousiasme bij de werknemers.

Lessons learned

Voor Merco Machines is het duidelijk. Enkele aanpassingen en automatisaties doen wonderen voor de workflow en efficiëntie. De grootste tijdswinst zit in het automatisch doorsturen van artikelgerelateerde info naar het ERP-systeem, zodat de productieafdeling efficiënter aangestuurd kan worden.

Wilt u ook inzetten op digitalisering binnen uw bedrijf, maar vindt u het moeilijk om dit concreet te maken binnen uw organisatie? Wilt u graag weten hoe ver andere bedrijven in ons land staan? Kom op woensdag 4 december naar het Digital Connect Forum van Agoria in Brussel. Een uniek inspiratie- en netwerkevent met o.a. Nils Fonstad (MIT), Carel van Sorgen (247steel) en -als absolute primeur- de resultaten van het grootste onderzoek over digitalisering in de Belgische industriële kmo's. Bekijk het programma en schrijf u in!