Als technologiepartner voor bedrijven, is het ook de missie van IBM om na te denken over de rol van technologie bij het oplossen van bepaalde problematieken waar we allemaal mee geconfronteerd worden. '5 in 5' is daar een goed voorbeeld van. Elk jaar doet IBM vijf voorspellingen over technologie waarvan het bedrijf gelooft dat ze business en maatschappij in de komende vijf jaar zullen hertekenen. "Jaar na jaar kijken we naar wat er in de wereld en bij klanten gebeurt", zegt Victoria Bunyard, CTO bij IBM Benelux. "Met '5 in 5' willen we de aandacht vestigen op de evoluties die de komende vijf jaar een grote impact zullen hebben op ons leven en werk."

Vorig jaar kwam duurzaamheid al aan bod, maar in 2020 is het zonder twijfel het element dat alle andere tendensen overschaduwt. "We hebben een heel vreemd jaar meegemaakt", stelt Victoria Bunyard. "Corona stelt de veerkracht van onze maatschappij zwaar op de proef, met onder meer impact op de gezondheidszorg en de aanvoerketen van voeding. Het zijn belangrijke thema's die mogelijk in de volgende editie van '5 in 5' mee op de agenda komen."

Nieuwe materialen

De rode draad doorheen de huidige editie van '5 in 5' is de radicale versnelling in de evolutie die ons naar een duurzame toekomst moet leiden. "Daarbij is een essentiële rol weggelegd voor de materialen die we gebruiken, zoals plastic en batterijen. Wanneer we de duurzaamheid daarvan verhogen, zou dat een enorme winst opleveren. Stel je voor dat we zo alleen de voordelen van plastic of batterijen overhouden, zonder de nadelige impact ervan op het milieu."

IBM is ervan overtuigd dat in de komende vijf jaar nieuwe materialen - of nieuw gebruik van bestaande materialen - mee een antwoord zullen bieden op de vraagstukken die vandaag op tafel liggen: CO2 uit de atmosfeer halen en opslaan om de klimaatverandering onder controle te houden, duurzame landbouw om de groeiende bevolking te voeden en tegelijk de uitstoot te verlagen, nieuwe systemen voor energie-opslag en duurzamere elektronische toestellen.

De sleutel zit onder meer in het gebruik van artificiële intelligentie, de beschikbaarheid van meer data en de toepassing van quantum computing - Victoria Bunyard

Tien keer sneller en goedkoper

"Vroeger kostte het tien jaar - en makkelijk tien tot honderd miljoen dollar - om een nieuw materiaal met specifieke eigenschappen te ontdekken of te ontwikkelen", zegt Victoria Bunyard. "Nieuwe technologie laat ons echter toe om doorlooptijd en budget met negentig procent te verlagen." Anders gezegd: de ontwikkeling van nieuwe materialen kan tien keer sneller en goedkoper. De sleutel zit onder meer in het gebruik van artificiële intelligentie, de beschikbaarheid van meer data en de toepassing van quantum computing.

"De combinatie van die technologie laat ons toe de zoektocht naar nieuwe materialen fundamenteel te veranderen", legt Victoria Bunyard uit. "We hangen dan niet meer af van geluk of toeval, maar kunnen de mogelijkheden gewoon berekenen. Als onderzoeker zet je zo heel snel heel grote stappen."

Verdere automatisering

Artificiële intelligentie brengt alle beschikbare kennis rond een specifiek onderwerp samen. Daarna gaan supercomputers - en op termijn quantumcomputers - aan de slag om de gaten in de kennis in te vullen. "Dankzij de analyse van historische data met artificiële intelligentie, kunnen we modellen creëren om hypothesen te ontwikkelen over de nieuwe materialen die we zoeken", aldus Victoria Bunyard. "In een volgende stap kunnen we de ontwikkeling en het testen van de materialen automatiseren met de hulp van cloudtechnologie."

IBM beperkt zich daarbij niet tot de theorie. RoboRXN is een chemielabo in de cloud, waar onderzoekers een model voor artificiële intelligentie kunnen inzetten om chemische reacties te voorspellen. Het model is gratis beschikbaar voor studenten en wetenschappers.

Meer lezen? Klik hier

Als technologiepartner voor bedrijven, is het ook de missie van IBM om na te denken over de rol van technologie bij het oplossen van bepaalde problematieken waar we allemaal mee geconfronteerd worden. '5 in 5' is daar een goed voorbeeld van. Elk jaar doet IBM vijf voorspellingen over technologie waarvan het bedrijf gelooft dat ze business en maatschappij in de komende vijf jaar zullen hertekenen. "Jaar na jaar kijken we naar wat er in de wereld en bij klanten gebeurt", zegt Victoria Bunyard, CTO bij IBM Benelux. "Met '5 in 5' willen we de aandacht vestigen op de evoluties die de komende vijf jaar een grote impact zullen hebben op ons leven en werk."Vorig jaar kwam duurzaamheid al aan bod, maar in 2020 is het zonder twijfel het element dat alle andere tendensen overschaduwt. "We hebben een heel vreemd jaar meegemaakt", stelt Victoria Bunyard. "Corona stelt de veerkracht van onze maatschappij zwaar op de proef, met onder meer impact op de gezondheidszorg en de aanvoerketen van voeding. Het zijn belangrijke thema's die mogelijk in de volgende editie van '5 in 5' mee op de agenda komen."De rode draad doorheen de huidige editie van '5 in 5' is de radicale versnelling in de evolutie die ons naar een duurzame toekomst moet leiden. "Daarbij is een essentiële rol weggelegd voor de materialen die we gebruiken, zoals plastic en batterijen. Wanneer we de duurzaamheid daarvan verhogen, zou dat een enorme winst opleveren. Stel je voor dat we zo alleen de voordelen van plastic of batterijen overhouden, zonder de nadelige impact ervan op het milieu."IBM is ervan overtuigd dat in de komende vijf jaar nieuwe materialen - of nieuw gebruik van bestaande materialen - mee een antwoord zullen bieden op de vraagstukken die vandaag op tafel liggen: CO2 uit de atmosfeer halen en opslaan om de klimaatverandering onder controle te houden, duurzame landbouw om de groeiende bevolking te voeden en tegelijk de uitstoot te verlagen, nieuwe systemen voor energie-opslag en duurzamere elektronische toestellen."Vroeger kostte het tien jaar - en makkelijk tien tot honderd miljoen dollar - om een nieuw materiaal met specifieke eigenschappen te ontdekken of te ontwikkelen", zegt Victoria Bunyard. "Nieuwe technologie laat ons echter toe om doorlooptijd en budget met negentig procent te verlagen." Anders gezegd: de ontwikkeling van nieuwe materialen kan tien keer sneller en goedkoper. De sleutel zit onder meer in het gebruik van artificiële intelligentie, de beschikbaarheid van meer data en de toepassing van quantum computing."De combinatie van die technologie laat ons toe de zoektocht naar nieuwe materialen fundamenteel te veranderen", legt Victoria Bunyard uit. "We hangen dan niet meer af van geluk of toeval, maar kunnen de mogelijkheden gewoon berekenen. Als onderzoeker zet je zo heel snel heel grote stappen."Artificiële intelligentie brengt alle beschikbare kennis rond een specifiek onderwerp samen. Daarna gaan supercomputers - en op termijn quantumcomputers - aan de slag om de gaten in de kennis in te vullen. "Dankzij de analyse van historische data met artificiële intelligentie, kunnen we modellen creëren om hypothesen te ontwikkelen over de nieuwe materialen die we zoeken", aldus Victoria Bunyard. "In een volgende stap kunnen we de ontwikkeling en het testen van de materialen automatiseren met de hulp van cloudtechnologie."IBM beperkt zich daarbij niet tot de theorie. RoboRXN is een chemielabo in de cloud, waar onderzoekers een model voor artificiële intelligentie kunnen inzetten om chemische reacties te voorspellen. Het model is gratis beschikbaar voor studenten en wetenschappers.Meer lezen? Klik hier