Alles over Zwijndrecht

Het Amerikaanse chemieconcern 3M wil tegen eind 2025 wereldwijd stoppen met de productie van PFAS, zo kondigt het bedrijf dinsdag aan in een persbericht. De stof zal tegen dan ook niet langer gebruikt worden in producten van 3M.

Het orderboek van DEME stond nooit voller. Dat blijkt uit de cijfers over het derde kwartaal die de maritieme dienstverlener dinsdag heeft vrijgegeven.

Chemiebedrijf Ineos gaat later dit jaar van start met de opslag van CO2 uit zijn fabriek in Zwijndrecht, op het Nini-boorplatform in de Deense Noordzee. Dat meldt het bedrijf vrijdag. De plannen passen binnen Project Greensand, dat de opslag van 1,5 miljoen ton CO2 tegen 2025 en tot 8 miljoen ton CO2 tegen 2030 mogelijk moet maken, als het proefproject slaagt. In Europa wordt het een allereerste demonstratieproject, aldus Ineos.

Vlaams minister van Omgeving Zuhal Demir (N-VA) heeft een saneringsovereenkomst gesloten met 3M Belgium. Het chemiebedrijf zal in totaal 571 miljoen euro betalen om de vervuiling door zijn fabriek in Zwijndrecht op te ruimen.

3M heeft bij de Raad van State een beroep ingediend tegen de beslissing van de omgevingsinspectie van de Vlaamse overheid om bepaalde productieprocessen in zijn fabriek in Zwijndrecht stop te zetten. Dat laat het chemiebedrijf zondag weten.

PFOS is het meest beruchte lid van de PFAS, een reusachtig grote familie van verwante synthetische chemische substanties. Die stoffen worden ook onheilspellend omschreven als forever chemicals, omdat ze niet of bijzonder moeilijk afbreekbaar zijn, en dus niet uit het milieu weg te krijgen zijn. En dat is dus terecht zeer zorgwekkend, zeker nu is gebleken dat PFOS decennialang werd geproduceerd door het Amerikaanse chemiebedrijf 3M in Zwijndrecht en de wijde omgeving heeft vervuild. Dat het gebruik van PFOS en van PFAS in het algemeen risico's inhoudt, is nochtans geen donderslag bij heldere hemel. In de chemiesector is al ruim twintig jaar een evolutie aan de gang om de veiligheid van chemische stoffen strenger te beoordelen, en PFAS zullen in het algemeen onherroepelijk aan banden worden gelegd in onze contreien. Maar de hamvraag is of er wel altijd alternatieven zijn.

De coronacrisis duwt de financiën van de steden en de gemeenten diep in het rood. Dat maakt de verleiding groot om de bedrijfsbelastingen weer op te trekken, terwijl die vaak waren verlaagd om de bedrijven zuurstof te geven. "De fiscale behandeling van ondernemingen in sommige industriële gemeenten doet vragen rijzen."

Het jonge bedrijf Qpinch mag zijn revolutionaire technologie om industriële warmte te recupereren, inbouwen in het productieproces van de Borealis-vestiging in Zwijndrecht.

De Oostendenaar Hans Casier, een topman van het Britse chemieconcern Ineos, is de nieuwe voorzitter en boegbeeld van de chemie- en lifesciencesfederatie essenscia. "Een diplomaat van hoog niveau", klinkt het.