Alles over Wouter Torfs

Wouter Torfs stopt eind dit jaar als CEO van Schoenen Torfs, de keten die door zijn grootvader was opgericht. Hij kondigt woensdag aan dat hij voorzitter van de raad van bestuur wordt van Centrum Algemeen Welzijnswerk, een overheidsorganisatie die mensen met psychische problemen helpt. Torfs heeft altijd het belang van mentaal welzijn benadrukt. Dat stond niet in tegenstelling met zijn missie om Schoenen Torfs versterkt en vernieuwd aan een nieuwe generatie te kunnen doorgeven.

De bekende ondernemer Wouter Torfs, van de gelijknamige schoenwinkelketen, wordt de nieuwe voorzitter van CAW Groep, dat de Centra Algemeen Welzijnswerk groepeert. Dat is woensdag bekendgemaakt op een persconferentie. Een enthousiaste Torfs werd aangetrokken door 'het zinvolle engagement'.

Grote modemerken sluiten kleine winkels. Supermarkten openen dan weer net kleine locaties, en retailers verhuizen van de binnenstad naar de periferie. Achter veel van die veranderingen schuilt de artificiële intelligentie van RetailSonar. De sterk groeiende Belgische techspeler drukt steeds meer zijn stempel op het Europese retaillandschap.

Vanaf 1 januari 2022 zal het onderscheid tussen arbeiders en bedienden verdwijnen bij Torfs. Dat verklaarde CEO Wouter Torfs in de marge van de persconferentie rond het nieuwe concept voor zijn stadswinkels. 'We hebben het onderscheid afgeschaft, voortaan wordt iedereen bediende. Het akkoord hierover met de vakbonden is zo goed als rond', klinkt het.

De Belgische familiale schoenen- en modeketens moeten alles uit de kast halen om heelhuids door de coronacrisis te komen. Vier familiale ondernemers getuigen over crisismanagement. "We halen geen zotte toeren uit."

Wouter Torfs, de topman van Schoenen Torfs, is niet van plan om na de faillissementsaanvraag van Brantano delen van die keten te proberen overnemen. Gesprekken de voorbije dagen leverden ook al niets op, bevestigt hij.

Schoenen Torfs groeide in 2019 met 3 procent naar een omzet van 150 miljoen euro. Met de zware impact van corona dient 2020 zich als heel uitdagend aan voor de familiale retailer. Tijdens de lockdown boekte de groep een omzetverlies van 22 miljoen euro in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar.

Schoenen Torfs is woensdagavond in de bloemetjes gezet als beste werkgever van Europa bij de grote bedrijven en organisaties (+501 werknemers). De voorbije vier jaar was de schoenenketen tweede, maar bij de zestiende editie van Best Workplaces in Europe was het dus prijs.

Schoenenwinkelketen Torfs gaat al zijn winkels ombouwen volgens een nieuw concept. In de toekomst worden behalve schoenen ook kleding of lifestyleproducten aangeboden.