Alles over Westen

Het Amerikaanse en Europese debacle in Afghanistan heeft nog maar eens aangetoond dat het een utopie is dat je met oorlog voeren en wederopbouw achteraf de democratie en de mensenrechten wereldwijd kunt verspreiden. Naar het Westen wordt niet opgekeken voor de waarden die het verdedigt. In de internationale politiek gaat het om brute macht en invloed.

'Sneller, hoger, sterker', is de leuze van de Olympische Spelen. De economie van het gastland Japan kan daar niet van dromen. Het land staat voor een gigantische demografische uitdaging: hoe kan het met een steeds slechtere conditie toch dezelfde economische prestaties leveren? Japan is zo een testlabo voor België en andere westerse landen die kampen met een vergrijzende en krimpende bevolking.

'Vandaag vinden China en de Verenigde Staten elkaar in een verdragsagenda tegen de klimaatopwarming. Dat is hoopgevend voor de planeet. Zonder een Chinees-Amerikaanse verstandhouding is de mobilisatie tegen de broeikasgassen ten dode opgeschreven. Maar zie daarin vooral geen politieke verzoening.' Dat zegt Marc De Vos, decaan aan de Macquarie University in Sydney en visiting fellow bij de denktank Itinera.

Het Nationaal Volkscongres is gestart in China. Op de jaarlijkse plenaire sessie met bijna 3000 Chinese volksvertegenwoordigers wordt het nieuwe Vijfjarenplan voorgesteld. Sinoloog en consultant Pieter Verstraete, en straks ook columnist voor Trends, kijkt vooral uit naar hoe China zijn grenzen weer wat meer zal openstellen. "De invoer van een vaccinatiepaspoort, de wederzijdse erkenning van die Europees-Chinese passe-partouts en het wegvallen van verplichte hotelquarantaines hebben een grote impact op mijn leven."

Vergeet niet dat de grote krachten achter de lagere rente allesbehalve verslagen zijn, zegt Trends-hoofdeconoom Daan Killemaes.

TikTok is in een mum van tijd uitgegroeid tot de machtigste uitdager van Facebook en Google. En de opmars van TikTok en zijn Chinese eigenaar Bytedance is nog maar net begonnen, zegt Matthew Brennan, een Britse expert in Chinese techbedrijven. "Bytedance zal zeker nieuwe apps introduceren in het Westen."

'We kunnen onze overheid toch niet afbranden omdat ze geprobeerd heeft de vaccinbestellingen zo correct mogelijk in te schatten zonder zich te bezondigen aan inhalig gegraai?' zegt Trends-redacteur Bert Lauwers.