Alles over Westen

Rusland claimt dat het over de modernste wapens beschikt, maar in Oekraïne spelen ze nauwelijks een rol. Dat komt omdat de fabrikanten ze niet in grote aantallen kunnen bouwen, onder meer omdat ze voor onderdelen afhankelijk zijn van het Westen.

Rusland wil wegens de economische sancties na zijn inval in Oekraïne voorlopig geen staatsobligaties meer uitgeven. In een interview met de krant Izvestia heeft de Russische minister van Financiën Anton Siloeanov aangekondigd dat gedurende de loop van het jaar geen obligaties meer uitgegeven zullen worden. Volgens de minister zijn de inkomsten uit onder andere de verkoop van olie en gas voldoende om de lopende uitgaven van de staat te dekken.

Rusland mag zijn staatsschuld niet meer betalen vanaf rekeningen in dollars die het land heeft bij Amerikaanse financiële instellingen. Die nieuwe sanctie heeft het Amerikaanse ministerie van Financiën Rusland opgelegd vanwege de inval van dat land in Oekraïne.

'China leert dat het democratische Westen nog een reservoir van eendracht en daadkracht heeft. Maar als Rusland uiteindelijk met geweld territoriaal voordeel boekt, zal China zich vooral onze oorlogsmoeheid herinneren.' Dat zegt professor Marc De Vos.

Het Westen heeft niet alleen een financieel ijzeren gordijn opgetrokken om Rusland economisch te verzwakken. Het legt ook de westerse export van hoogtechnologische producten en diensten naar Rusland bijna volledig stil. Maar ook dat is geen wondermiddel om het Russische leger te verzwakken en het offensief in Oekraïne te stoppen.

Het lijkt erop dat een groot Russisch cyberoffensief tegen het Westen voorlopig uitblijft. Maar dat kan snel veranderen, want een cyberaanval op het Westen is het minst risicovol voor de Russen. Bovendien kan de cyberoorlog escaleren door onbezonnen aanvallen van activistische hackers, zegt cybersecurity-expert Eddy Willems (G Data).

Als we de Russische president Vladimir Poetin echt willen raken waar het pijn doet, dan moeten we stoppen met de invoer van olie, aardgas, graan en andere essentiële grondstoffen die we in Rusland aankopen. Zulke harde sancties zouden Rusland economisch en financieel helemaal op de knieën kunnen krijgen, maar zijn ook bijzonder risicovol.

Het Russische legeroffensief gaat gepaard met agressieve, geavanceerde cyberaanvallen. Ook het Westen riskeert grootschalige cyberaanvallen door Russische inlichtingendiensten. Het hoogste Belgische orgaan voor de cyberveiligheid roept op tot waakzaamheid, maar ziet nog geen concrete dreiging. Het wijst er ook op dat België veel weerbaarder is geworden tegen cyberaanvallen.

TikTok en andere socialemediaplatformen geven miljoenen Oekraïners, en hun president Volodimir Zelenski in het bijzonder, een machtige directe lijn naar de wereldwijde publieke opinie. Veel westerse bedrijven zullen de komende jaren door het stof moeten gaan voor hun indirecte steun aan het regime van de Russische president Vladimir Poetin of omdat ze profiteren van de oorlog.