Alles over VUB

Iedere maand stellen we een wetenschapper voor wiens werk belangrijk kan worden voor de economie. Nathalie Vermeulen (VUB) heeft drie octrooien op haar naam staan. Toch ziet ze zich in de eerste plaats als een fundamentele wetenschapper op het grensvlak van lichttechnologie en nieuwe materialen.

Ruim dertig jaar geleden studeerde Pattie Maes af als een van de eerste vrouwelijke informatici in België. Vandaag is ze hoogleraar aan het Amerikaanse MIT, een wereldvermaarde universiteit voor technologieonderzoek. Vrouwen zijn even goede technologen als mannen, en misschien zelfs betere, vindt ze. "Mannen zien technologie als technologie, vrouwen denken aan het waarom."

Cécile Casterman, een van de oprichters van biotechbedrijf Ablynx, is voorbije woensdag overleden. Dat meldt de Vrije Universiteit Brussel (VUB) vrijdag.

Bio-ingenieur Damya Laoui werkt zich in de schijnwerpers met een mogelijk kankervaccin. Dat mag wetenschappelijk dan een interessant denkspoor zijn, maar het is hard zoeken naar fondsen voor klinische testen.

Voorbij de controverse over de voorwaardelijke vrijlating ligt een vraag naar de efficiëntie van gevangenissen in het strafrecht. Dat onderzoekt criminologe Sonja Snacken (63).

"De samenwerking tussen mens en robot heeft een groot potentieel om maatschappelijke uitdagingen het hoofd te bieden." Dat zegt Bram Vanderborght, professor Robotica aan de VUB. "Er zijn wel nog een aantal technologische ontwikkelingen en antwoorden op ethische vragen nodig om dat mogelijk te maken."

Sara Bals (41) verkoos fysica boven geneeskunde, omdat ze dan minder lang naar de universiteit zou moeten. Dat liep even anders: al in haar tweede jaar polste een van haar proffen of ze interesse had in een academische carrière.

Hugo Thienpont (57) is het departementshoofd van de vakgroep Toegepaste Natuurkunde en Fotonica en vicerector Innovatie aan de VUB. Hij leidt ook B-PHOT, een onderzoeksgroep met zeventig vorsers in de lichttechnologie.