Alles over VS

In de week van 21 tot 28 maart vroegen 6,6 miljoen Amerikanen een werkloosheidsuitkering aan. Dat is verdubbeling van de week daarvoor. Door de coronacrisis raakten in de maand maart net zoveel Amerikanen hun werk kwijt als in de eerste twee jaar van de Grote Depressie.

De hele wereld hoopt op een vaccin tegen het coronavirus covid-19. De Vlaming Paul Stoffels loopt vooraan in die zoektocht als onderzoeksverantwoordelijke van het gezondheidsconcern Johnson & Johnson.

De Amerikaanse president Donald Trump heeft vrijdag zijn handtekening gezet onder de wet waarin het steunpakket van 2.200 miljard dollar om de Amerikaanse economie te ondersteunen in de huidige coronacrisis is geregeld. Eerder op vrijdag ging het Congres in de VS akkoord met de noodsteun.

Behalve een medische en economische crisis, dreigt er ook een nieuwe financiële crisis. Zoals met alles in de huidige situatie, valt dat niet met zekerheid te zeggen. Maar de markten gaven daar de afgelopen week verschillende signalen voor.

Het Amerikaanse Congres heeft woensdagochtend een akkoord bereikt over de grootste bail-out uit de Amerikaanse geschiedenis. Deze keer hoeven geen specifieke banken of grote bedrijven gered te worden, de hele Amerikaanse economie heeft een levenslijn nodig. Het coronavirus heeft een nieuwe dimensie gegeven aan too big to fail.

Het is nog niet te voorspellen hoe zwaar en diep de coronacrisis zal zijn. Gaat ze de geschiedenisboeken in als een kantelmoment? "We kunnen in een ander maatschappelijk evenwicht terechtkomen", meent de Oostenrijkse historicus Walter Scheidel.

Voor een generatie die nooit oorlog heeft gekend en ook niet hoefde leven met de dreiging van een nucleair conflict, is de coronacrisis een eyeopener van jewelste. De generatie die geloofde dat we in West-Europa op een eiland van stabiliteit en onkwetsbaarheid leven, is plotseling bruusk wakker geschud. Dat zegt expert geopolitiek Hans Diels.