Alles over Vladimir Poetin

Rusland stopt vandaag met aardgasleveringen aan Polen en Bulgarije zolang ze hun factuur niet in Russische roebel betalen. De Russische president Vladimir Poetin waarschuwde eerder al dat andere 'onvriendelijke' landen eerstdaags hetzelfde lot wacht. "Dit is een verdere escalatie van de spanningen tussen de Europese Unie en Rusland. Moskou hanteert de aardgasleveringen aan Europa als geopolitiek wapen", zegt Dominik Rusinko, econoom van KBC vanuit Tsjechië.

Emmanuel Macron en Marine Le Pen nemen het tegen elkaar op in de tweede ronde van de Franse presidentsverkiezingen. De strijd overstijgt de Franse politiek.

Vandaag - vrijdag 1 april - houden de Europese Unie en China een top, tegen de achtergrond van de oorlog in Oekraïne. China zit verveeld met zijn Russische bondgenoot, maar houdt zich op de vlakte, uit berekening. "China heeft niets te winnen in dit conflict."

Het Westen werd koud gepakt door de Russische invasie in Oekraïne en is toe aan een snelcursus geopolitiek. "We moeten op zoek naar een nieuwe architectuur voor het wereldsysteem. De vorige keren is dat altijd gebeurd na een groot conflict, zoals de Napoleontische oorlogen en de twee wereldoorlogen. Dat willen we vermijden, maar Oekraïne is een beving op een geopolitieke breuklijn waar steeds meer spanning op zit", zegt David Criekemans, hoofddocent internationale politiek aan de Universiteit Antwerpen.

De Europese Unie (EU) verbiedt onder meer de export van luxewagens, champagne, juwelen, edelstenen en kunstvoorwerpen naar Rusland. Dat blijkt dinsdag uit de publicatie van een nieuw pakket sancties tegen Rusland vanwege de militaire invasie in Oekraïne.

'China leert dat het democratische Westen nog een reservoir van eendracht en daadkracht heeft. Maar als Rusland uiteindelijk met geweld territoriaal voordeel boekt, zal China zich vooral onze oorlogsmoeheid herinneren.' Dat zegt professor Marc De Vos.

Het Westen probeert de rijke Russische medestanders van Vladimir Poetin te treffen waar het pijn doet: in hun portemonnee. Hun tegoeden worden bevroren, of toch dat deel dat niet in belastingparadijzen verstopt zit. Dat leidt tot een nooit geziene batterij maatregelen, waarvan de afloop voorlopig uiterst onzeker is.