Alles over Vlaanderen

Het biotechnologiebedrijf Galapagos, de AI-specialist Skyhaus en de speeltuin Tarzan & Jane zijn de snelst groeiende bedrijven van Vlaanderen. Ze krijgen van Trends de eretitel 'Ambassadeur van de Vlaamse Gazellen'. Galapagos viel twee keer in de prijzen, het beursgenoteerde biotechbedrijf is als snelste groeier van de afgelopen twintig jaar ook bekroond tot Supergazelle.

Heel wat ondernemingen slagen er nog altijd niet in hun eigen gegevens te interpreteren. Valerie Zapico helpt hen met haar bedrijf Valkuren. "Vaak is irrelevante data elimineren onze eerste taak."

Kmo's zijn een essentieel onderdeel van een levend economisch weefsel, en dan zeker in Vlaanderen. "Het unieke samenspel van klein en groot is de echte sterkte van de Vlaamse economie", vindt Hans Maertens, gedelegeerd bestuurder van de werkgeversvereniging Voka.

De Vlaamse overheid keerde in 2020 een recordbedrag van 402 miljoen subsidies aan bedrijven uit. Dat blijkt uit cijfers die in kaart zijn gebracht door Vlaams Parlementslid Maurits Vande Reyde (Open VLD). Hij pleit ervoor de subsidies om te zetten naar een algemene lastenverlaging.

Engie lanceert als eerste een dynamisch elektriciteitstarief voor gezinnen. De stroomprijs schommelt elk uur en kan zelfs negatief zijn, bijvoorbeeld bij een overaanbod aan zonnestroom of windenergie. Vooral voor gezinnen met een groot elektriciteitsverbruik kan dat voordelig zijn, als ze hun stroomverbruik slim sturen.

Als Wallonië zijn werkzaamheidsgraad kan optrekken tot die van Vlaanderen, smelten de geldstromen tussen het noorden en het zuiden van dit land als sneeuw voor de zon, berekende econoom Didier Paquot. Maar daarvoor moeten in Wallonië bijna 230.000 extra banen worden gecreëerd. Een schier onmogelijke opdracht.

'De loonkosten zullen de komende twee jaar in Duitsland minder snel stijgen dan in België. Minder economische groei en banenverlies zullen het gevolg zijn, zegt Trends-redacteur Alain Mouton.

De ophef rond Sihame El Kaouakibi maakt nog maar eens pijnlijk hoe laks de overheid omspringt met subsidies. Al te vaak zijn subsidies het gemakkelijke alternatief voor moeilijke beslissingen die op lange termijn meer renderen.

Innovatie kun je bevorderen met fiscale voordelen en subsidies. Helaas is de innovatie-ondersteuning geen voorbeeld van gebruiksvriendelijkheid. Daardoor vallen nog te veel kmo's en start-ups uit de boot.