Alles over VK

Vlaamse bedrijven die handel drijven met het Verenigd Koninkrijk kampen sinds de brexit met een forse omzetdaling en toename van de kosten. Dat meldt ondernemersorganisatie Voka na een peiling bij 150 Vlaamse ondernemingen die zakendoen met het VK.

Drie maanden geleden vertrok het Verenigd Koninkrijk voorgoed uit de Europese interne markt en douane-unie. Voor de Belgische exporteurs is het nog wennen. 'Het Verenigd Koninkrijk is een verre markt geworden, zoals Zuidoost-Azië.'

De Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk hebben elkaar beloofd goede vrienden te blijven. Maar de praktijk zou wel eens weerbarstig kunnen worden. De brexit zal nooit echt af zijn.

Op een uitgevoerde goederenwaarde van 18,1 miljard euro zouden de geraamde Britse invoerrechten voor de Belgische bedrijven bijna 1 miljard euro op jaarbasis bedragen als er een brexit komt zonder akkoord. Dat blijkt uit nieuwe berekeningen van de federale overheidsdienst Economie.

Cineworld, de op een na grootste bioscoopexploitant ter wereld, sluit deze week de deuren in de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Ierland. Dat heeft het bedrijf maandag bevestigd. De beslissing volgt op het uitstel van blockbusters zoals de nieuwe James Bondfilm.

De omzet van de Belgische textiel-, hout- en meubelindustrie is sinds het uitbreken van de coronacrisis met bijna een kwart gedaald. De sectorfederatie Fedustria ziet de activiteit sinds de zomer weer aantrekken. De motor van het herstel is de export, maar een harde brexit dreigt spaken in de wielen te steken.

Het is nog niet te voorspellen hoe zwaar en diep de coronacrisis zal zijn. Gaat ze de geschiedenisboeken in als een kantelmoment? "We kunnen in een ander maatschappelijk evenwicht terechtkomen", meent de Oostenrijkse historicus Walter Scheidel.

De Britten zijn nu echt uit de Europese Unie gestapt. Wat betekent dat verlies voor Europa? Niks spectaculairs, en dat is al heel wat, want het had allemaal veel erger kunnen zijn, zegt Steven Van Hecke, Europaspecialist aan de KU Leuven. "De boel bij elkaar houden, dat is al een grote verdienste."

Als het Verenigd Koninkrijk zonder akkoord uit de Europese Unie stapt, krijgen bedrijven er massa's papieren en rompslomp bij. En dat zal geld kosten.

'Achter de omzetpieken die tijdens de eindejaarsperiode gerealiseerd worden, gaan gespannen arbeidsverhoudingen schuil. Amazon-warenhuiswerkers, Bpost-postbodes, Carrefour-kassiersters, en platform-economie koeriers: de werknemers in de betrokken sectoren staan in tijden van e-commerce samen onder grote druk.' Dat zegt Maarten Hermans, onderzoeker bij HIVA (KU Leuven) en kernlid van Denktank Minerva.

Brexit is een streep door onze rekening, maar er valt mee te leven, zeggen de West-Vlaamse diepvriesgroentenbedrijven. Zolang er maar geen tolmuren opgetrokken worden. Want die zouden aanstekelijk kunnen werken, en dan is het einde zoek. "Het protectionisme kan zich verspreiden als een olievlek. Dat is het grootste bedreiging voor onze West-Vlaamse industrie."