Alles over Umicore

De Belgische materialengroep Umicore heeft maandagochtend, voor beurs, een winstwaarschuwing uitgestuurd. Het beursgenoteerde bedrijf verwacht voor het volledige boekjaar een bedrijfswinst (ebit) die de 1 miljard euro 'zal benaderen', klinkt het nu. Eerder ging Umicore nog uit van een winst van iets boven de 1 miljard euro.

'De klimaattransitie vereist dat we ook ons hele economische bestel herdenken, of het klimaatbestendig maken van de economie wordt een onnodig dure affaire', zegt Trends-hoofdeconoom Daan Killemaes.

Umicore heeft tijdens de eerste zes maanden van dit jaar de inkomsten met 37 procent zien toenemen ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar, tot 2,1 miljard euro. De aangepaste ebit (winst voor aftrek van rente en belastingen) kwam uit op 625 miljoen euro, een toename met 157 procent tegenover een jaar eerder en fors meer dan de 484 miljoen euro waar analisten gepolst door Bloomberg op gerekend hadden.

Trends zet een jaar lang elke week een vrouwelijke topmanager, wetenschapper, techondernemer of influencer in de schijnwerpers. De vijftig vrouwen staan in de eerste lijst van Inspiring Fifty Belgium. An Steegen heeft een dubbele missie. Als chief technology officer van Umicore tekent ze mee de toekomst van de materialen- en technologiegroep uit. Als topmanager wil ze de professionele toekomst van vrouwen een zet geven.

De Duitser Mathias Miedreich wordt de nieuwe CEO van Umicore. Miedreich is nu nog lid van het directiecomité van de Franse fabrikant van auto-onderdelen Faurecia. In het vierde kwartaal van dit jaar volgt hij Marc Grynberg op. Die zwaait dan af na dertien jaar als CEO van de materialengroep.

Marc Grynberg stopt na ruim twaalf jaar als CEO van de technologie- en materialengroep Umicore. De zoektocht naar een opvolger moet nog starten. Tot die opvolger is gevonden, zal Grynberg aanblijven als CEO.

Marc Grynberg leidde Umicore door de crisissen van 2008, 2011 en 2020, maar vertrekt als CEO zodra een opvolger gevonden. Hij wenst zijn opvolger genoeg veerkracht en sereniteit toe om het "enorme potentieel" van het bedrijf verder te ontginnen.

Thomas Leysen, de voorzitter van de raad van bestuur van de materialengroep Umicore, weerlegt dat er een tweespalt is in het bedrijf, met een boomende recyclagedivisie tegenover een batterijtak waarvan de winst dit jaar 60 procent terugloopt. 'De vraag naar onze batterijmaterialen zal enorm toenemen', zegt hij in het programma Z-Talk op Kanaal Z.

Umicore beleeft een zwaar jaar. Behalve met de coronacrisis en de negatieve publiciteit over loodvervuiling rond zijn fabriek in Hoboken kampt de wereldleider in schone mobiliteit en recyclage ook met de instortende automarkt en de overcapaciteit op de Chinese markt. Maar CEO Marc Grynberg predikt geduld. "Onze fundamenten zijn niet alleen intact, ze zijn zelfs sterker geworden."

Umicore verwacht dit jaar een bedrijfswinst (aangepaste EBIT) tussen 465 en 490 miljoen euro te boeken, zo meldt het materiaaltechnologiebedrijf. Dat is een stuk onder de 509 miljoen euro van vorig jaar. De batterijtak heeft het moeilijk met de marktomstandigheden.

De materialengroep Umicore gaat haar kobaltactiviteiten reorganiseren. Daardoor verdwijnen er op de site in Olen 165 banen tegen midden 2023. Dat heeft Umicore woensdag aangekondigd.