Alles over Umicore

Marc Grynberg stopt na ruim twaalf jaar als CEO van de technologie- en materialengroep Umicore. De zoektocht naar een opvolger moet nog starten. Tot die opvolger is gevonden, zal Grynberg aanblijven als CEO.

Marc Grynberg leidde Umicore door de crisissen van 2008, 2011 en 2020, maar vertrekt als CEO zodra een opvolger gevonden. Hij wenst zijn opvolger genoeg veerkracht en sereniteit toe om het "enorme potentieel" van het bedrijf verder te ontginnen.

Thomas Leysen, de voorzitter van de raad van bestuur van de materialengroep Umicore, weerlegt dat er een tweespalt is in het bedrijf, met een boomende recyclagedivisie tegenover een batterijtak waarvan de winst dit jaar 60 procent terugloopt. 'De vraag naar onze batterijmaterialen zal enorm toenemen', zegt hij in het programma Z-Talk op Kanaal Z.

Umicore beleeft een zwaar jaar. Behalve met de coronacrisis en de negatieve publiciteit over loodvervuiling rond zijn fabriek in Hoboken kampt de wereldleider in schone mobiliteit en recyclage ook met de instortende automarkt en de overcapaciteit op de Chinese markt. Maar CEO Marc Grynberg predikt geduld. "Onze fundamenten zijn niet alleen intact, ze zijn zelfs sterker geworden."

Umicore verwacht dit jaar een bedrijfswinst (aangepaste EBIT) tussen 465 en 490 miljoen euro te boeken, zo meldt het materiaaltechnologiebedrijf. Dat is een stuk onder de 509 miljoen euro van vorig jaar. De batterijtak heeft het moeilijk met de marktomstandigheden.

De materialengroep Umicore gaat haar kobaltactiviteiten reorganiseren. Daardoor verdwijnen er op de site in Olen 165 banen tegen midden 2023. Dat heeft Umicore woensdag aangekondigd.

Het aandeel van Umicore dook vrijdag, na ongeveer anderhalf uur handel, ongeveer 6 procent in het rood. Het was daarmee de grootste daler in de Bel20-index. Beleggers reageerden negatief op het kwartaalrapport van de Belgische materialengroep, waarin gewaarschuwd wordt voor nog meer impact van de coronacrisis in de tweede jaarhelft.

Gezinnen met kinderen die weg willen uit de Hobokense wijken Moretusburg en Hertogvelden, krijgen het aanbod om zich elders te vestigen, op kosten van Umicore. Dat schrijven Gazet van Antwerpen, De Standaard, Het Nieuwsblad, Het Laatste Nieuws en De Morgen.

Na een week waarin het aandeel in de slipstream van Tesla fors de hoogte inging, komt Umicore vrijdag met beter dan verwachte jaarcijfers. De winst van de producent van bijvoorbeeld kathodemateriaal voor de batterij van elektrische wagens of katalysatoren lag boven de analistenverwachtingen. Voor 2020 verwacht het materiaaltechnologiebedrijf een stijging van de inkomsten en de winst, maar daarbij is het ook voorzichtig omwille van de auto-industrie en het coronavirus.

Met BESS, een batterij-energieopslagsysteem, rijven Umicore en Engie de vijfde Febeliec Energy Award binnen. Een jury onder leiding van Voka-voorzitter Wouter De Geest (ex-BASF) verkoos het project boven de projecten van Nexxtlab en Air Liquide. Het is de eerste keer dat de award naar grote industriële bedrijven gaat.

Nu de gemoederen tussen de Verenigde Staten en Iran weer oplaaien, beleven de goudhandelaars drukke dagen. Wat moet een belegger doen die goud of een ander edelmetaal in zijn kluis wil halen als bescherming in bange dagen?