Alles over Umicore

Vorige week kregen beleggers een voorproefje van hoe een beurscrash voelt. Wereldwijd bereiden beleggers zich voor op een nieuwe recessie. Ze bouwen de risico's in hun portefeuille af en spelen op veilig.

Materialengroep Umicore zal een grote fabriek voor materialen voor herlaadbare batterijen bouwen in Polen. Dat heeft het bedrijf bekendgemaakt. Dat is een tegenvaller voor Antwerpen, dat het project graag had binnengehaald. De fabriek is goed voor 400 jobs.

De kobaltprijs is het voorbije jaar verdubbeld. De oorzaak zijn de langetermijncontracten die autobouwers willen afsluiten, omdat het metaal onmisbaar is voor elektrische voertuigen. Toch is reserve op zijn plaats.

Umicore, de wereldspeler in materialen voor schone mobiliteit en recyclage, plant nieuwe investeringen in China en Europa. België vist achter het net, tenzij het zijn vergunningenbeleid razendsnel aanpast. "Investeringen mislopen is het verhaal van België en West-Europa van de jongste twintig à dertig jaar", zegt CEO Marc Grynberg, die ook hint op een kapitaalverhoging.

Umicore gaat een kapitaalverhoging doorvoeren. Met de extra middelen wil het materiaaltechnologiebedrijf verdere groei realiseren met kathodematerialen - die worden gebruikt in herlaadbare batterijen voor elektrische en hybride wagens.

De start van een test voor een potentieel oogmedicijn deed de koers van Thrombogenics opleven. Umicore is gaan patentshoppen in de VS.

De behoefte aan energieopslag zal almaar groeien naarmate de productie van hybride en elektrische voertuigen stijgt. De prijzen van grondstoffen die gebruikt worden voor de opslag van energie - lithium, kobalt en grafiet - scheren hoge toppen.

Vorig jaar bracht voor Umicore de verhoopte kentering met een omzetstijging van 11 procent. Nu moeten de prijzen van de edelmetalen nog klimmen, en Umicore is een uitblinker op Euronext Brussel.

Vlaamse bedrijven hebben vorig jaar liefst 6.624 vacatures geplaatst voor onderhoudstechnici die machines monteren, herstellen en onderhouden. Daarmee is het knelpuntberoep nummer één in Vlaanderen.