Alles over staal

Gisteren vond in Brussel een betoging plaats om de bescherming van arbeidsplaatsen in de Europese staalnijverheid te eisen. Daarbij werd aan de Europese Commissie gevraagd dit jaar China niet het statuut van markteconomie toe te kennen. Wat is de achtergrond en wat zijn de mogelijke strategieën?

Een voorstel voor antidumpingheffingen op de invoer van Chinees staal zit in de laatste rechte lijn voor goedkeuring door de Europese ministerraad.

Niets zal in de staalwereld nog zijn zoals het was. Dat voorspelt Robrecht Himpe, de Belg die aan het hoofd staat van de divisie vlak koolstofstaal van ArcelorMittal - de grootste staalproducent ter wereld. "Volatiliteit is de nieuwe realiteit, met flexibiliteit als antwoord."

De staalproductie in ons land is in 2009 bijna gehalveerd (-47 procent) tot 5,635 miljoen ton. Dat blijkt uit het jaarverslag van het Staalindustrie Verbond (GSV), dat de staalconcerns in België groepeert (ArcelorMittal, Duferco, RIVA, Georgsmarienhutte, Corus en Beltrame).

De wereldwijde vraag naar staal zal in 2011 met 5,3 procent groeien tot een recordniveau van 1,306 miljard ton. Dat voorspelt de sectororganisatie World Steel Association dinsdag. Voor 2010 voorziet Worldsteel een toename met 10,7 procent tot 1,241 miljard ton na een daling van 6,7 procent in 2009. Het herstel komt er sneller en is sterker dan verwacht.

De staalprijzen dreigen fel te stijgen, misschien wel met een derde. Dat heeft alles te maken met een Aziatische deal, waardoor voortaan om de drie maanden over de prijs van ijzererts wordt onderhandeld. Slecht nieuws voor kleine staalafnemers in Europa, want zij zitten nog altijd in crisismodus.

ArcelorMittal boekt in het vierde kwartaal 2009 een lagere bedrijfskasstroom dan in dezelfde periode 2008. Het grootste staalconcern ter wereld verwacht een uitdagend 2010 ondanks voorzichtige prognoses.