Alles over Showpad

Hoe ontwikkelt de markt van de start-upfinanciering zich in België? In deze verse lading cijfers tekenen zich enkele trends af.

Sales Performance International (SPI), een wereldvermaard trainingsbedrijf voor verkooppersoneel, is sinds eind vorig jaar in Belgische handen. Na zes jaar de Europese afdeling te hebben geleid, heeft de Vlaamse ingenieur Jürgen Heyman het bedrijf overgenomen. De ambitie: internationaliseren.

Showpad koopt Learncore, een aanbieder van onlinesoftware om verkopers te trainen. Daarvoor was 28 miljoen euro extra kapitaal nodig, maar voor de oprichters Pieterjan Bouten en Louis Jonckheere is dat bijna een bijzaak. "We hebben als eerste een totaalaanbod om verkoop- en marketingteams te ondersteunen."

Het Belgische softwarebedrijf Showpad, dat een onlineplatform ontwikkelde voor verkopers en marketeers, kan rekenen op extra kapitaal om zijn wereldwijde expansie te financieren.

Salesforce pionierde in 1999 met een online-alternatief voor software om klantendata te beheren. De jaarlijkse conferentie Dreamforce, met 170.000 deelnemers, is een van de belangrijkste wapens om Microsoft en andere grotere concurrenten af te houden.

Showpad heeft Jason Holmes aangetrokken als operationeel directeur. De intrede van de ervaren marketing- en verkoopsdirecteur moet het Gentse platform voor sales- en marketingteams snel doen groeien.

Woensdag, niet toevallig op de 21ste, stelde auteur en start-upexert Eric Kenis zijn tweede boek in een trilogie met 21 Vlaamse ondernemersportretten per boek voor. Uit de beknopte niet-wetenschappelijke rondvraag die Kenis bij die bedrijven deed, vallen best wel interessante conclusies te trekken.

Ook al wordt er meer en meer over gepraat, Waalse start-ups gaan nog niet zo vaak internationaal als Vlaamse. In Wallonië hebben de investeerders het nog altijd moeilijk om uit te maken welke dossiers het best doortimmerd zijn. Hoe komt dat?

Het veelbelovende en goed gefinancierde Belgische softwarebedrijf Showpad slaat een offensiever groeipad in. "We trappen het gaspedaal extra hard in", zegt medeoprichter en chief product officer Louis Jonckheere (33). Donderdag maakte het bedrijf in San Diego de overname van het Britse Hickup wereldkundig. "Het is onze eerste overname voor een serieuze som geld", zegt Pieterjan Bouten (36), de andere oprichter en CEO van de Belgische groeiparel. Een exact bedrag wordt niet bekendgemaakt.

Zo'n twintig Belgische bedrijfsleiders en kaderleden hebben met hun zoon of dochter Silicon Valley bezocht. De verhalen van jonge, uitgeweken Belgische ondernemers waren nog de grootste openbaring voor de jongeren.