Alles over Rusland

Hoewel de energiebevoorrading als strategische sector mag blijven functioneren tijdens de coronacrisis, houdt het virus lelijk huis bij de energiebedrijven. Dat blijkt uit een studie van de strategieconsultant Arthur D. Little.

De prijs voor een vat (159 liter) olie van de Amerikaanse soort WTI is maandag tijdens de handel gekelderd, en kort na 20.00 uur Belgische tijd onder het nulpunt beland. Ter vergelijking: in 2011 kostte een vat nog 114 dollar. Een negatieve prijs betekent dat olieconcerns handelaars betalen om olie af te nemen, om te voorkomen dat de olieproductie in bepaalde velden stilgelegd moet worden.

De energieministers van de twintig grootste economieën hebben geen verdere afspraken gemaakt over het beperken van de olieproductie. In de slotverklaring na afloop van een videoconferentie vrijdag staat alleen dat de landen bereid zijn maatregelen te treffen 'om de stabiliteit van de energiemarkt te waarborgen'.

De olieproducerende landen van de OPEC+, het oliekartel OPEC en bondgenoten waaronder Rusland, hebben een akkoord bereikt over het verlagen van de olieproductie met 10 miljoen vaten per dag. Dat melden verschillende media. De landen willen zo de olieprijzen, die de afgelopen weken sterk gedaald zijn, stabiliseren.

In een ongeziene zet heeft OPEC-leider Saudi-Arabië dit weekend een prijzenoorlog op de oliemarkt veroorzaakt. Al jaren houden olieproducerende landen de productie kunstmatig laag om de olieprijs op niveau te houden. Rusland vreest marktaandeel te verliezen en wil het olieaanbod niet nog meer verkrappen. Als tegenreactie lanceerde Saudi-Arabië nooit vertoonde kortingen op de olieprijs en verhoogt het de productie. Rusland dreigt hetzelfde te doen. Onafhankelijk financieel adviseur Johan Braem heeft zelden zo'n boude zet gezien.

Op 5 maart 2020 zal het vijftig jaar geleden zijn dat het nucleaire non-proliferatieverdrag in werking trad, en 25 jaar geleden dat het voor onbepaalde duur verlengd werd. De voorstanders mogen vieren dat slechts dertien landen ooit over kernwapens beschikt hebben, en daarvan hebben er vier ze opgegeven. Het feestgedruis zal echter snel verstommen.

Hij zal het wel niet begrijpen, maar Trump wordt het slachtoffer van een simpele statistische regressie. Dat zegt Marc Buelens, professor-emeritus aan de Vlerick Business School.