Alles over regering-De Croo

Bij de begrotingsopmaak van 2022 kiest de federale regering voor een minimale sanering van 2,4 miljard euro, in de hoop dat de economische groei en de arbeidsmarkthervormingen het komende jaar voor extra inkomsten blijven zorgen. Maar de hoge energieprijzen en de stijgende inflatie dreigen roet in het eten te gooien.

Bij de begrotingsopmaak van 2022 koos de federale regering voor een minimale sanering van 2,4 miljard euro, in de hoop dat de economische groei en de arbeidsmarkthervormingen het komende jaar voor extra inkomsten blijven zorgen. Maar de hoge energieprijzen en de stijgende inflatie dreigen roet in het eten te gooien.

Om werknemers makkelijker van job te laten veranderen legt federaal minister van Werk Pierre-Yves Dermagne (PS) een voorstel op de regeringstafel om vrijwillig ontslag mét uitkering mogelijk te maken. Het idee maakt deel uit van een pakket van 25 voorstellen waarmee Dermagne de krapte op de arbeidsmarkt wil aanpakken, schrijft De Tijd.

Open Vld-voorzitter Egbert Lachaert wil van de geplande pensioenhervorming gebruik maken om de band tussen werk en de pensioenuitkering te versterken. Wie recht wil hebben op een minimumpensioen, moet minstens twintig jaar effectief gewerkt hebben. Nu worden ook periodes dat men niet werkt meegeteld in de berekening van pensioenrechten. Vraag is of de linkse Vivaldi-partijen daarin meegaan. Zij hebben hun buit, het minimumpensioen van 1500 euro bij een volledige loopbaan, al binnen.

"De vergrijzing is een succes en geen kostenpost. Mensen die lang leven en een waardig pensioen krijgen, dat is een succes." Dat zei minister van Pensioenen Karin Lalieux (PS) in een reactie op de nieuwste raming die de vergrijzingsfactuur ziet oplopen tot 26 miljard euro. Is een ernstige pensioenhervorming dit najaar nog een prioriteit voor de federale regering?

Een loonnorm aangevuld met een consumptiecheque en straks een mogelijke afruil tussen een hoger minimumloon, aangepaste arbeidsregels en lastenverlagingen. Het eerste echte sociaal-economische akkoord van de regering-De Croo is de zoveelste belegen en typisch Belgische deal. Verder dan wat gerommel in de marge komen we niet.

Met het loonakkoord heeft de federale regering een eerste gevaarlijke sociaal-economische klip omzeild. Dat de concurrentiekracht van de bedrijven daarmee gegarandeerd blijft, is echter niet zeker. Door een oplopende inflatie en de automatische indexering dreigen de Belgische bedrijven snel opnieuw in de gevarenzone te komen.

Een lagere btw om de horeca te ondersteunen, een totale vergroening van het bedrijfswagenpark en extra geld om de sociale uitkeringen te verhogen. De federale regering nam dezer dagen een aantal op het eerste gezicht lovenswaardige maatregelen. Maar de ervaring leert dat ze hun doel dreigen voorbij te schieten en geen goede zaak zijn voor de Belgische economie.

Minister van Pensioenen Karin Lalieux (PS) wil de verhoging van de minimumpensioenen de komende jaren financieren door het fiscaal gunstregime voor aanvullende pensioenen aan te pakken. Dat moet 1,8 miljard euro opbrengen. Indien de regering-De Croo dat pad inslaat, betekent dat een contractbreuk van de staat met de burgers. Die werden net met fiscale voordelen naar aanvullend pensioensparen gelokt.

Het coronavirus zal in 2021 veel tijd en energie van de regering-De Croo vergen. Maar zodra de pandemie wordt ingedijkt, zullen de klassieke ideologische spanningen in de bonte coalitie toenemen, zeker over sociaaleconomische thema's als fiscaliteit, begroting, concurrentiekracht en relance.

De overheidsfinanciën zijn er op papier even belabberd aan toe als in 1985, toen de begroting bezweek onder de rentelasten. Toch kon de regering-De Croo deze week onbezorgd de crisisbegroting van 2021 goedkeuren. Met dank aan ECB-voorzitter Christine Lagarde.

Amper een week nadat de federale overheid de sterk tricolor getinte anti-coronacampagne '1 ploeg van 11 miljoen' heeft gelanceerd, duikt het communautaire spook weer op. De Vlaamse en Waalse regering moeten niet weten van de geplande Brusselse stadstol. Het vechtfederalisme is terug van weggeweest.