Alles over Pierre Wunsch

De Belgische economie zou dit jaar de traagste groei laten optekenen van alle landen van de Europese Unie. Op zich is dat niet erg, want die trage groei is het spiegelbeeld van een goed crisisbeheer in 2020 en 2021. Zorgwekkender is dat de Belgische groei ook de volgende jaren maar povertjes zal zijn.

De hoge inflatie is een kantelpunt voor het beleid, zegt de Nationale Bank in het jaarverslag van 2021. Het is tijd om een punt te zetten achter het steunbeleid dat met gratis geld kon worden betaald. "Dat feestje is voorbij. Er dringen zich moeilijke keuzes op", zegt Pierre Wunsch, de gouverneur van de Nationale Bank.

De omzet van de Belgische bedrijven ligt 9 procent hoger dan in oktober 2019, blijkt uit een enquête van de Nationale Bank en de werkgeversfederaties. Maar het herstel kon veel sterker zijn geweest, want bedrijven kampen met aanzienlijke aanbodbeperkingen. Vooral de trage en gebrekkige bevoorrading is een probleem, net als het aanhoudend tekort aan werkkrachten.

De inflatieopstoot is sterker en hardnekkiger dan gedacht. Geen erg, meent de ECB, het is een onschuldige niesbui als reactie op het stof dat de coronacrisis deed opwaaien. Toch bestaat het gevaar dat die niesbui verandert in een allergische reactie op verkeerde beleidskeuzes, met een permanent hogere inflatie tot gevolg.

Een jaar geleden legde de pandemie hele sectoren lam en opereerde de economie slechts tegen 90 procent van haar mogelijkheden. Vandaag is het andersom. Nu de economie wordt verlost van haar coronaketens, gaat ze in overdrive. Deze zomer is een groei van 10 procent mogelijk.

Pierre Wunsch, de gouverneur van de Nationale Bank, breekt zich almaar vaker het hoofd over oplossingen voor de klimaatcrisis, die de komende decennia prangender wordt. Die oplossingen moeten komen van een waaier aan maatregelen, want voor de klimaatcrisis bestaat geen vaccin. Wunsch put uit zijn kennis en ervaring als publiek econoom. "Een prijs voor CO2 is de basis voor de vergroening van onze economie."

De federale regering gokt met de welvaart van haar burgers als ze rekent op de ECB om ook de volgende crisis op te vangen, zegt Trends-hoofdeconoom Daan Killemaes.

De evolutie van de huizenmarkt in ons land blijft een aandachtspunt voor de Nationale Bank. Gouverneur Pierre Wunsch stelde bij de voorstelling van het jaarverslag dat de alsmaar stijgende prijzen - die vorig jaar zelfs nog versnelden - een maatschappelijk probleem vormen.