Alles over Peter Vanden Houte

De Belgische economie is in het vierde kwartaal met 0,1 procent gegroeid, terwijl economen een krimp hadden verwacht. Een recessie lijkt daarmee van de baan. Toch hoedt Peter Vanden Houte, hoofdeconoom bij ING België, zich voor overdreven optimisme: "Dankzij de ongelofelijke daling van de gasprijzen zijn we misschien aan het ergste ontsnapt. Maar zeggen dat het goed gaat, is overdreven."

De Franse economie, de op een na grootste van Europa, is ook in de laatste maanden van het jaar nog licht gegroeid. Dat is beter dan verwacht. De inflatie steeg naar 6 procent.

De economische activiteit in België zal in het vierde kwartaal opnieuw dalen nadat ze in het derde kwartaal al is verminderd. Dat voorspellen de vier grootbanken volgens De Tijd en L'Echo. Een recessie is vrij uitzonderlijk. De huidige is pas de derde in 20 jaar.

In de strijd tegen de inflatie zal de Amerikaanse centrale bank zich niet laten tegenhouden door een milde recessie. Op die manier wil de Fed, de lessen van haar voormalige voorzitter Paul Volcker indachtig, later meer economische ellende voorkomen.

In juli zal de Europese Centrale Bank de beleidsrente voor het eerst in elf jaar verhogen met 25 basispunten. De normalisatie van het geldbeleid is een must, of de ECB dreigt haar geloofwaardigheid als bewaker van de prijsstabiliteit te verliezen.

De Russische invasie in Oekraïne deelt ook een stevige klap uit aan de westerse economie. Vooral de hogere energieprijzen kunnen pijn doen. Toch hoeft het herstel niet tot de slachtoffers te behoren, op voorwaarde dat het conflict niet escaleert.

De hoge inflatie is voor de banken een tweesnijdend zwaard. Inflatie wordt bestreden met een hogere rente, en dat is goed nieuws voor de sector. Maar wat als mensen hun woonkrediet niet meer kunnen afbetalen, omdat de rekeningen zich opstapelen?

De inflatieopstoot is sterker en hardnekkiger dan gedacht. Geen erg, meent de ECB, het is een onschuldige niesbui als reactie op het stof dat de coronacrisis deed opwaaien. Toch bestaat het gevaar dat die niesbui verandert in een allergische reactie op verkeerde beleidskeuzes, met een permanent hogere inflatie tot gevolg.

Een jaar geleden legde de pandemie hele sectoren lam en opereerde de economie slechts tegen 90 procent van haar mogelijkheden. Vandaag is het andersom. Nu de economie wordt verlost van haar coronaketens, gaat ze in overdrive. Deze zomer is een groei van 10 procent mogelijk.

Heel wat Belgen sparen zich te pletter tijdens deze coronacrisis. Nemen ze straks wraak op het virus en op de crisis door zich te pletter te consumeren? De kans is groot dat de consument nog even de kat uit de boom kijkt.