Alles over Pascal Flisch

De steunmaatregelen van de overheid hebben veel ondernemingen behoed voor een hete herfst. Maar de al vaak voorspelde faillissementsgolf door de coronapandemie komt er volgens experts alsnog aan. En dat is een goede zaak voor de economie.

Nooit werden zoveel ondernemingen opgericht als in 2021. Trends Business Information (TBI) telde 131.809 starters, een stijging met 9,5 procent tegenover 2020. Die kwam er na een daling tussen 2019 (121.185) en 2020 (120.375).

Kmo's zijn een essentieel onderdeel van een levend economisch weefsel, en dan zeker in Vlaanderen. "Het unieke samenspel van klein en groot is de echte sterkte van de Vlaamse economie", vindt Hans Maertens, gedelegeerd bestuurder van de werkgeversvereniging Voka.

Het is bang afwachten hoe hoog de golf van faillissementen wordt, zodra de steunmaatregelen uitdoven. Toch lijken veel bedrijven zich relatief ongeschonden door de crisis te slaan. Bij de kleinste bedrijven, vooral actief in de zwaarst getroffen sectoren, mag wel een bloedbad verwacht worden.

In de relance na de coronacrisis is voor snelgroeiende bedrijven, zoals de Trends Gazellen, een prominente rol weggelegd. De gazellen zijn de groeimotoren van ons land: ze investeren, innoveren en creëren banen. Om de groei van de Belgische economie weer op te krikken, hebben we vooral méér gazellen nodig, blijkt uit onderzoek.

De rijscholen draaien weer op volle toeren. In Vlaanderen alleen al moeten meer dan 1 miljoen opleidingsuren worden ingehaald. De sector verwacht een stormloop en is naarstig op zoek naar extra instructeurs. "De mensen zullen geduld moeten hebben", zegt Jeroen Smeesters, de voorzitter van de federatie van de erkende rijscholen en opleidingscentra.

Het schuldenmoratorium wordt opgeheven. Schuldeisers mogen wanbetalers opnieuw in faillissement dagvaarden. Een gerechtelijke reorganisatie biedt een uitweg voor ondernemers in moeilijkheden, maar soms is een faillissement zo slecht nog niet.

De overheid zal straks, na een jaar coronacrisis, vlot 20 miljard euro steun hebben geïnjecteerd in het Belgische bedrijfsleven. Hoe efficiënt beschermt dat vaccin tegen een faillissement? Wat zijn de vervelende bijwerkingen voor de economie? En moet er een tweede vaccin worden toegediend om voor langdurige bescherming te zorgen? De Nationale Bank zocht het uit.

Heel wat bedrijven lijden onder de coronacrisis. In situaties als deze zou je verwachten dat minder mensen hun eigen zaak oprichten, maar dat is niet zo. De cijfers voor België blijven redelijk op peil. In Vlaanderen zijn er zelfs meer starters dan vorig jaar.

Hoe erg wordt het deze keer? De tweede lockdown richt minder schade aan dan de eerste, maar blijft wel een zware dobber voor de verzwakte economie. Het goede nieuws van het vaccinfront kan de factuur beperken. "Het vaccin verlaagt aanzienlijk het risico dat ook 2021 een heel slecht economisch jaar wordt."

Kostenbesparingen zijn voor bedrijven de meest voor de hand liggende manier om de coronacrisis uit te zweten, zeggen managementexperts. Ze hoeven hun businessmodel niet overhoop te gooien, maar moeten vooral de activiteiten afbouwen die onder druk staan. En ten slotte een no-brainer: inzetten op digitale transformatie.

Bijna één op de zeven Belgische bedrijven kampt met een negatief eigen vermogen. Met hun solvabiliteit is het nog slechter gesteld. En dat was dan nog voordat de coronacrisis onze economie een mokerslag toediende. Dat blijkt uit een exclusief onderzoek van Trends en de financiële-informatieverschaffer Trends Business Information.

Vlaanderen, exportland? Niet voor diensten, waarschuwt de werkgeversvereniging Voka. Goederenexport blijft belangrijk, maar de grootste groei zit in de dienstenexport. De Vlaamse economie dreigt de trein te missen.

113.455 Belgen begonnen in 2018 met hun eigen zaak, blijft uit de cijfers van het handelsinformatiekantoor Trends Business Information, een onderdeel van Roularta Media Group. Dat zijn er 5,7 procent meer dan de 107.316 starters van 2017. De cijfers gaan jaar na jaar in stijgende lijn. In 2016 werd de kaap van de honderdduizend gerond, met 102.383 starters.