Alles over Oostende

De Vlaamse regering lanceert vrijdag een nieuwe campagne met als slagzin "Meer dan ooit". De campagne, die de komende tijd te zien zal zijn op affiches en sociale media, moet het relanceplan voor 'Vlaamse Veerkracht' in de schijnwerpers zetten. Symbool zijn twee gele accolades, die onder meer levensgroot te zien zullen zijn op de zeedijk in Oostende.

Door de pandemie daalden het aantal overnachtingen en de omzetten in de hotelsector vorig jaar met bijna twee derde. Maar de coronaklap lijkt stilaan achter de rug. De kust beleeft hoogdagen. Ook in Limburg waren de hoteluitbaters nooit zo optimistisch. "En de topperiode moet nog komen, tussen midden juli en midden augustus."

Het geld op de spaarrekeningen van de vijftigers vindt zijn weg naar een tweede verblijf aan de kust. De nadruk ligt op nieuwbouw, want dat is vastgoed zonder zorgen. Her en der dreigt een tekort. Bestaande woningen zijn minder in trek.

'Een rekensom wijst uit dat als je zeven uur per nacht slaapt en een uur vrij neemt voor persoonlijke verzorging, je 112 uur per week kunt werken.' Dat zegt Marc Buelens, professor-emeritus aan de Vlerick Business School

De reële huizenprijzen, die rekening houden met de inflatie, zijn in het eerste kwartaal met 1,5 procent gestegen in vergelijking met het jaargemiddelde van 2020. Een appartement kost 2,5 procent meer.

Met Leopold Lippens verdwijnt een van de bekendste, meest flamboyante, maar ook meest omstreden burgemeesters van het land. Om die status te bereiken, had de graaf geen nationale carrière, ministerportefeuille of partijvoorzitterschap nodig. Af en toe een welgemikt interview volstond. Of een welgemikte term: frigoboxtoeristen.

De Japanse multinational Daikin investeert 140 miljoen euro in een nieuw onderzoekscentrum in Gent. Daar zullen in de toekomst energie-efficiënte verwarmingstoestellen ontwikkeld worden. De fabriek in Oostende, waar zowat 1.800 mensen werken, verhuist niet. Maar alle onderzoeksactiviteiten worden gecentraliseerd in een nieuw gebouw op de site van een Wetenschapspark van de UGent.

Is het niet de droogte, dan zijn het de overstromingen. Vlaanderen kampt met zijn waterhuishouding. Om het probleem op te lossen, moet iedereen mee in het bad: de landbouw, de industrie en de gezinnen. Dat besef lijkt ook bij iedereen te groeien.

Bredene profileert zich als het rustige alternatief aan de kust, gelegen tussen de stad Oostende en het toeristisch aantrekkelijke De Haan. Het blijft een goedkope gemeente, maar de inhaalbeweging is bezig.