Alles over Macedonië

Bij de busbouwer Van Hool in Lier is het alle hens aan dek. De corona­crisis heeft een gat geslagen in de bestellingen, de omzet keldert, in de fabriek in Macedonië zijn 300 mensen ontslagen, in België zijn 70 tijdelijke jobs geschrapt en de bouw van de fabriek in de VS is on hold gezet. Dat schrijft De Tijd zaterdag.

De voertuigenbouwer Van Hool merkt voorlopig niets van een conjuncturele krimp. Het zwaartepunt verschuift intussen meer en meer van Koningshooikt naar Macedonië. Vorig jaar kwamen in het Balkanland bijna 340 werknemers bij, terwijl het personeelsbestand in eigen land met bijna 70 banen kromp. En ondanks loonstijgingen werken ze in Skopje nog altijd ruim vijf keer goedkoper dan in Koningshooikt.

Van Hool, de familiale voertuigenbouwer uit Koningshooikt, zag zijn omzet en zijn bedrijfswinst het voorbije jaar dalen. En terwijl de tewerkstelling in Macedonië is gegroeid tot 1095 mensen, verdwenen vorig jaar nog eens bijna 200 banen in de historische site in Koningshooikt. '2018 wordt beter', meldt CEO Filip Van Hool.

De aankondiging in De Tijd vrijdag dat busbouwer Van Hool dit jaar start met de bouw van een megafabriek in de Amerikaanse staat Tennessee, schiet bij ACV-Metea in het verkeerde keelgat. De christelijke vakbond vindt het niet kunnen dat het personeel in Koningshooikt niet eerst werd ingelicht en gelooft niet dat de nieuwe fabriek geen invloed zal hebben op de tewerkstelling.

Autobusbouwer Van Hool uit Koningshooikt bij Lier brengt in de eerste helft van 2019 een volledig elektrisch aangedreven autocar op de Noord-Amerikaanse markt. De bus krijgt een autonomie van zowat 300 kilometer, zo meldt Van Hool maandag.

De investering van Van Hool in Macedonië rendeert volop. Terwijl de voertuigenbouwer in België 169 miljoen euro betaalt aan 3674 werknemers, verdienen 800 medewerkers in het filiaal in Skopje 8 miljoen euro. Dat maakt de gemiddelde loonkosten in het Balkanland bijna vijf keer goedkoper. "Maar Koningshooikt blijft een belangrijk productie- en innovatiecentrum in de groep", benadrukt CEO Filip Van Hool.