Alles over Johan Neyts

Een beloftevol medicijn tegen covid-19 van de Gentse start-up ExeVir werkt ook tegen de zeer besmettelijke deltavariant van het coronavirus SARS-CoV-2. Als alle testfases volgens plan verlopen, kan het medicijn in de tweede helft van volgend jaar gelanceerd worden, meldt Fiona du Monceau, de COO van ExeVir.

U huivert bij de gedachte dat u het vaccin van AstraZeneca toegediend zult krijgen, en niet eentje van Pfizer of Moderna? U bent lang niet de enige. Maar die twijfel is zinloos.

U huivert bij de gedachte dat u het vaccin van AstraZeneca toegediend krijgt, en niet een van Pfizer of Moderna? U bent dan lang niet de enige. Maar het zou een grote vergissing zijn dat vaccin nu al te verwerpen.

We mogen er vrij gerust op zijn dat we groepsimmuniteit tegen covid-19 zullen bereiken. Wanneer dat gebeurt, is koffiedik kijken. En of die immuniteit ook wereldwijd zal gelden, is een even groot vraagteken. Elke euforie over de vaccins is ongepast.

Dat verrassend veel Belgen een sleutelpositie bekleden in de wereldwijde strijd tegen covid-19, is geen toeval. Het is het gevolg van gewaagd pionierswerk van Vlaamse virusjagers in Afrika, straf academisch onderzoek en koppig maar visionair ondernemerschap.

"Een lockdown is een marathon", zei minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke. Maar hoeveel marathons kunnen onze gezondheidszorg, economie en samenleving nog lopen? We moeten de volgende coronagolf absoluut vermijden. Specialisten vertellen hoe.

Het Rega Instituut in Leuven is de bakermat van remedies tegen hiv, het virus dat aids veroorzaakt. Dankzij viroloog Johan Neyts kan Rega ook een cruciale rol spelen in de strijd tegen het SARS-CoV-2-virus, dat tot covid-19 leidt. En Neyts kijkt al verder dan de coronacrisis. "Het is onze werk ons zorgen te maken."

Het Rega Instituut in Leuven is de bakermat van remedies tegen hiv, het virus dat aids veroorzaakt. Maar dankzij professor-viroloog Johan Neyts kan Rega ook een cruciale rol spelen in de strijd tegen het SARS-CoV-2-virus dat covid-19 veroorzaakt. Al kijkt Neyts ook al verder dan deze coronacrisis. "Het is onze job ons zorgen te maken."

Als alles goed blijft lopen, starten begin volgend jaar de klinische testen op mensen voor een zeer beloftevol vaccin tegen covid-19 dat werd ontwikkeld door professor Johan Neyts en zijn team aan het Rega Instituut van de KU Leuven. Het vaccin is geënt op een bijzonder efficiënt vaccin tegen gele koorts. Als bonus zal het Leuvense coronavaccin ook beschermen tegen gele koorts, zegt viroloog Neyts.

In afwachting van een vaccin tegen covid-19 kunnen patiënten en de medische wereld enkel hopen dat er snel een sterk virusremmend medicijn beschikbaar zal zijn. Maar viroloog Johan Neyts waarschuwt voor overdreven optimisme. "Het duurt minstens tien jaar om zo'n middel te ontwikkelen."

Volgens Bruno Le Maire wordt het coronavirus 'een gamechanger in de globalisering'. Bepaalde industrieën zullen opnieuw dichter bij huis moeten komen, aldus de Franse minister van Economie en Financiën. Dat we bijvoorbeeld 80 tot 85 procent van de actieve bestanddelen voor onze geneesmiddelen uit China moesten halen, noemde hij 'onverantwoord en onredelijk'.