Alles over Jan Smets

België is een ezel die zich economisch aan dezelfde steen blijft stoten. Fons Verplaetse wilde daar een einde aan maken door de Belgische frank te koppelen aan de Duitse mark, met het oog op de deelname aan de euro. Hij overleed vorige week op 90-jarige leeftijd.

'Centrale banken zullen altijd saai blijven', denkt Jan Smets, de gouverneur van de Nationale Bank. 'Ze moeten bovenal vertrouwen bouwen.' Geen gemakkelijke opdracht als je zoals de Europese Centrale Bank (ECB) op een explosief gegroeide balans zit.

De zwakkere groei aan het begin van het jaar was tijdelijk, stelt de Nationale Bank van België (NBB) in haar nieuwe vooruitzichten voor de komende jaren. Het begrotingstekort zal opnieuw oplopen, hoewel de rentelasten blijven dalen.

Te veel bedrijven in ons land maken jarenlang onvoldoende winst om hun kosten te dekken. Dat kaart de Nationale Bank aan in haar jaarverslag. De zogenaamde zombiebedrijven zijn nefast voor de economie, omdat ze de groei van efficiëntere ondernemingen afremmen.

Het begrotingstekort is in 2017 geslonken van 2,5 naar 1 procent van het bbp. Dat staat in het jongste jaarverslag van de Nationale Bank. Een gevolg van dalende rentelasten, beheersing van de primaire uitgaven en gestegen inkomsten, vooral uit de vennootschapsbelasting. De bedrijven helpen dus aardig mee aan de begrotingssanering.

Dat blijkt uit de maandag gepubliceerde flashraming van het Instituut voor de nationale rekeningen (INR) van de Nationale Bank. In het vierde kwartaal ging het om een groei met 0,5 procent in vergelijking met het derde kwartaal van 2017. In vergelijking met het laatste kwartaal van 2016 gaat het om een groei met 1,9 procent.

De Belgische economie is dit jaar met 1,7 procent gegroeid, zo blijkt uit voorlopige cijfers die de Nationale Bank deze ochtend publiceerde. Dat is verrassend sterk, gaf gouverneur Jan Smets tijdens zijn persconferentie aan.