Alles over Jan Smets

'Centrale banken zullen altijd saai blijven', denkt Jan Smets, de gouverneur van de Nationale Bank. 'Ze moeten bovenal vertrouwen bouwen.' Geen gemakkelijke opdracht als je zoals de Europese Centrale Bank (ECB) op een explosief gegroeide balans zit.

De zwakkere groei aan het begin van het jaar was tijdelijk, stelt de Nationale Bank van België (NBB) in haar nieuwe vooruitzichten voor de komende jaren. Het begrotingstekort zal opnieuw oplopen, hoewel de rentelasten blijven dalen.

Te veel bedrijven in ons land maken jarenlang onvoldoende winst om hun kosten te dekken. Dat kaart de Nationale Bank aan in haar jaarverslag. De zogenaamde zombiebedrijven zijn nefast voor de economie, omdat ze de groei van efficiëntere ondernemingen afremmen.

Het begrotingstekort is in 2017 geslonken van 2,5 naar 1 procent van het bbp. Dat staat in het jongste jaarverslag van de Nationale Bank. Een gevolg van dalende rentelasten, beheersing van de primaire uitgaven en gestegen inkomsten, vooral uit de vennootschapsbelasting. De bedrijven helpen dus aardig mee aan de begrotingssanering.

Dat blijkt uit de maandag gepubliceerde flashraming van het Instituut voor de nationale rekeningen (INR) van de Nationale Bank. In het vierde kwartaal ging het om een groei met 0,5 procent in vergelijking met het derde kwartaal van 2017. In vergelijking met het laatste kwartaal van 2016 gaat het om een groei met 1,9 procent.

De Belgische economie is dit jaar met 1,7 procent gegroeid, zo blijkt uit voorlopige cijfers die de Nationale Bank deze ochtend publiceerde. Dat is verrassend sterk, gaf gouverneur Jan Smets tijdens zijn persconferentie aan.

Het Belgische economische herstel creëert steeds meer banen. De toename van de werkgelegenheid ligt zelfs hoger dan de economische groei. En het zijn niet alleen tijdelijke banen, ook het aantal vaste contracten stijgt.

De Belgische economie is op weg naar meer groei, en dat vertaalt zich vooral in meer banencreatie, zo staat in het jaarverslag 2016 van de Nationale Bank. Vorig jaar kwamen er in België netto 59.000 banen bij, 17.000 meer dan in 2015. Pijnpunten blijven wel de hoge inflatie en de precaire toestand van de overheidsfinanciën.

Het directiecomité van de Nationale Bank telt binnenkort een stoel minder. De rol van secretaris wordt overgenomen door een van de acht directeurs - een kleine maar opvallende verschuiving tegen de achtergrond van enkele herbenoemingen.