Alles over Ivan Van de Cloot

De hoge fiscale druk en het feit dat hier zowat alles wordt belast, zijn nadelig voor de Belgische economie. Op de koop toe is de belastingmix hier heel groeionvriendelijk. Een lagere belastingdruk op arbeid en een verschuiving naar consumptie, vastgoed en vervuilende activiteiten kan daar verandering in brengen.

Jean-Paul Van Avermaet moest vorig weekend opstappen als de CEO van bpost. Zijn ontslag is symptomatisch voor de halfslachtige privatisering van de overheidsbedrijven. De competitieve noden van een marktspeler en de desiderata van een publieke aandeelhouder botsen soms, weten de ex-CEO's van bpost Johnny Thijs en Koen Van Gerven.

De coronapandemie heeft van de staat opnieuw een dominante economische speler gemaakt. Op die invloed en het torenhoge overheidsbeslag komt amper kritiek. Het vrijemarktdenken komt in de verdrukking. Daarin schuilen gevaren, waarschuwen economen. En wie heeft het nog over de kwaliteit van de heel dure overheid?

De overheid faalt in haar kerntaken, schrijft de Itinera-hoofdeconoom Ivan Van de Cloot in zijn nieuwste boek Overheid+Markt. Voorbeelden daarvan zijn de blijvende steunmaatregelen voor zombiebedrijven die eigenlijk niet zouden mogen overleven, het gebruik van overheidsschulden voor lopende uitgaven, rigide regels op productmarkten en een zwaar gesubsidieerd middenveld.

België was tijdens de eerste coronagolf al een van de zwaar getroffen landen. Nu ons gezondheidssysteem onder druk staat, krijgen we dan ook een déjà-vugevoel. Toen het aantal besmettingen in de zomer laag lag, dacht men de zaak controle te hebben, maar ons land surfte gewoon mee op de seizoensgolf van het virus.

De overheid bereikte een akkoord met de banksector om de economische gevolgen van de coronacrisis op te vangen. Er komt een overheidsgarantie op 50 miljard euro aan tijdelijke kredieten voor bedrijven en kmo's. Vanaf 3 procent kredietverliezen neemt de overheid een deel van de rekening op zich. Maar de banken moeten wel de eerste klap incasseren. "Daar dienen de reserves voor die ze de voorbije jaren hebben opgebouwd", zegt Ivan Van de Cloot, de hoofdeconoom van de denktank Itinera Institute.

Volgens Ivan Van de Cloot is moed in de politiek zeldzaam. De econoom houdt van stappen in natuurparken in Engeland en duikt graag in boeken over geschiedenis en biografieën.

De Brugse vastgoedondernemer Filip Dewaele traint voor kwarttriatlons, houdt van dansvoorstellingen en luistert met de glimlach naar de piano-oefeningen van zijn dochters.

In theorie is het mooi: wie lang werkt en goed verdient, krijgt een mooi pensioen. Maar dat is al lang niet meer zo en het wordt alleen maar erger. België evolueert naar één basispensioen voor iedereen, ongeacht het aantal gewerkte jaren of het loon. Ook de regering-Michel bijt er haar tanden op stuk.

Behalve in Spanje hebben ondernemers nergens zo'n lage maatschappelijke status als in België. Bovendien zijn er ook opmerkelijk weinig starters en jonge bedrijven in ons land. Dat zijn de opmerkelijkste conclusies van een studie van de denktank Itinera, waarvan Ivan Van de Cloot hoofdeconoom is, over het ondernemerschap.

Of het nu gaat om consumptie, ongelijkheid of armoede, je kent de problemen pas echt als je ze juist meet. De Amerikaanse econoom van Schotse afkomst Angus Deaton leerde economen te meten. Hij kreeg er de Nobelprijs Economie voor. Verdiend, vindt Itinera-econoom Ivan Van de Cloot.