Alles over Europese Commissie

Een coalitie van rechtse conservatieven en groenen, die gaat voor een ecologische fiscaliteit én lagere belastingen voor werknemers en bedrijven. Oostenrijk doet het. Het is een benchmark voor andere landen uit de Europese Unie, op voorwaarde dat de overheidsfinanciën gezond zijn.

De Nederlander Frans Timmermans krijgt met de Green Deal het belangrijkste Europese project onder zijn hoede. Over vijf jaar zal blijken of hij het nodige in huis heeft om er een succes van te maken.

Fundamenteel kiest de Europese Commissie niet voor de markt, maar voor de overheid als dynamo om ecologische duurzaamheid te genereren. Dat zegt Marc De Vos, decaan aan de Macquarie University in Sydney.

De activiteiten van Airbnb zijn een 'dienst van de informatiemaatschappij', en dus heeft het bedrijf vrijheid van dienstverlening. Dat heeft het Europees Hof beslist. EU-lidstaten kunnen het bedrijf dus niet zomaar beperkingen opleggen om de consumentenrechten te beschermen zonder de toestemming van de Europese Commissie.

De Brusselse regering zegt te streven naar een begroting in evenwicht. Maar cijfers van het Rekenhof leren dat het tekort oploopt tot meer dan 900 miljoen euro. Door allerlei opsmukoperaties en het buiten de begroting houden van als investeringen genoemde uitgaven houdt de Brusselse regering de schijn hoog. Brussel lijkt een Griekenland aan de Zenne.

De Belgische overheidsuitgaven stijgen volgend jaar 3 miljard euro sneller dan de economische groei. Dat komt door de oplopende sociale uitgaven, en omdat de loonmassa van de ambtenaren opnieuw toeneemt. Samen zijn die twee posten goed voor bijna 75 procent van het overheidsbudget.

Behalve via de Nieuwe Zijderoute verankert China zijn economische macht in de Europese Unie ook via rechtstreekse investeringen en overnames. Trends dook samen met het Europese journalistencollectief Investigate Europe in de cijfers om na te gaan hoever de Chinese investeringstentakels reiken in Europa.

Sommigen zijn er nog altijd verbaasd over, maar de Duitse christendemocrate Ursula von der Leyen is wel degelijk de volgende voorzitter van de Europese Commissie. Haar politieke parcours is niet onbesproken, maar ook niet zonder succes.