Alles over Etienne Davignon

De Belgische federale staat wordt geen aandeelhouder van Brussels Airlines, maar geeft een lening met staatswaarborg van 290 miljoen euro. Brussels Airlines bespaart daarmee 10 tot 15 miljoen euro aan interestlasten. Want regelgeving van de Europese Commissie maakt aandeelhouderschap door de overheid veel duurder dan een lening met staatswaarborg.

De federale regering en het moederbedrijf Lufthansa hebben eindelijk een akkoord bereikt over Brussels Airlines. De slechtst presterende Lufthansa-dochter is daarmee de laatste in de rij, na Swiss, Lufthansa en Austrian Airlines. Nochtans had bestuurder en voormalig voorzitter Etienne Davignon al half april de krijtlijnen van het akkoord uitgestippeld. "Het kan altijd beter", zegt een tevreden Davignon. "Maar ik ben koppig. Ik ben altijd blijven geloven in een akkoord. Dit is niet zomaar een redding. Met dit plan heeft Brussels Airlines een reëel toekomstplan. Dat is dé grote verandering."

Brussels Airlines vloog 93 miljoen euro in het rood in het eerste kwartaal. Het moederbedrijf Lufthansa bereikte een akkoord over staatssteun, met riante voorwaarden voor de Duitse belastingbetaler. Voor Brussels Airlines wenkt inmiddels steeds meer een Oostenrijks scenario, waarbij de overheid een belang neemt in de luchtvaartmaatschappij.

Brussels Airlines gaat zwaar saneren. De vloot van de Belgische luchtvaartmaatschappij krimpt met 30 procent, het aantal werknemers met een kwart. "Dit plan maakt een einde aan de onzekerheid bij de werknemers. De stilte van de voorbije weken creëerde alleen maar stress", vindt CEO Dieter Vranckx. De onderneming flitst in tewerkstelling terug naar het jaar 2010.

Bij luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines staat dinsdagochtend een bijzondere ondernemingsraad op de agenda. De directie van het bedrijf zal er haar plan voorstellen om 'Brussels Airlines van een duurzame toekomst te verzekeren na de coronacrisis'. De vakbonden vrezen voor ontslagen.

Na de terreuraanslagen van 11 september 2001 en de financiële crisis van 2008-2009 beleefde de heel conjunctuurafhankelijke luchtvaart barre tijden. Maar de coronacrisis lijkt er volgens de prognoses nog steviger in te hakken.

Brussels Airlines, de belangrijkste luchtvaartmaatschappij in Zaventem, vraagt staatssteun. Dat meldt Etienne Davignon, de voorzitter van de raad van bestuur van Brussels Airlines aan de redactie van Trends. 'Zonder staatssteun komen alle luchtvaartmaatschappijen in de problemen.'

Carsten Spohr, de CEO van de Duitse luchtvaartgroep Lufthansa, sluit niet uit dat er jobs verdwijnen nadat zijn bedrijf het Belgische Brussels Airlines volledig heeft overgenomen. "In een sector als de onze bestaan geen jobgaranties. Die geven we ook niet in Duitsland."