Alles over Egbert Lachaert

De PS reageert kribbig op andere partijen uit de federale regering die voorstellen voor een pensioenhervorming lanceren. Het is aan minister van Pensioenen Karin Lalieux (PS) om daarin de leiding te nemen. De zenuwachtigheid bij de Franstalige socialisten is groot, want hun concurrent op links, de PTB/PVDA, zet druk en wijst op de belofte van de PS om de geplande verhoging van de pensioenleeftijd naar 67 jaar terug te draaien.

Open Vld-voorzitter Egbert Lachaert wil van de geplande pensioenhervorming gebruik maken om de band tussen werk en de pensioenuitkering te versterken. Wie recht wil hebben op een minimumpensioen, moet minstens twintig jaar effectief gewerkt hebben. Nu worden ook periodes dat men niet werkt meegeteld in de berekening van pensioenrechten. Vraag is of de linkse Vivaldi-partijen daarin meegaan. Zij hebben hun buit, het minimumpensioen van 1500 euro bij een volledige loopbaan, al binnen.

Een loonnorm aangevuld met een consumptiecheque en straks een mogelijke afruil tussen een hoger minimumloon, aangepaste arbeidsregels en lastenverlagingen. Het eerste echte sociaal-economische akkoord van de regering-De Croo is de zoveelste belegen en typisch Belgische deal. Verder dan wat gerommel in de marge komen we niet.

Minister van Pensioenen Karin Lalieux (PS) wil de verhoging van de minimumpensioenen de komende jaren financieren door het fiscaal gunstregime voor aanvullende pensioenen aan te pakken. Dat moet 1,8 miljard euro opbrengen. Indien de regering-De Croo dat pad inslaat, betekent dat een contractbreuk van de staat met de burgers. Die werden net met fiscale voordelen naar aanvullend pensioensparen gelokt.

Bpost wil met de nieuwe strategische visie 'Connect' de maatschappelijke rol van het postbedrijf uitbreiden. Een van de elementen die op de tafel ligt is een meer uitgebreid aanbod in de postkantoren. Daar moet je bijvoorbeeld ook terechtkunnen voor een scan of kopie. En in landelijke gebieden kan het postkantoor ook pakweg snoep of kranten en tijdschriften aanbieden.

Dit is niet zozeer een regeerakkoord, maar een akkoord over datgene waarover men nog een akkoord wil bereiken, zegt professor Marc De Vos.

Egbert Lachaert denkt aan een Vivaldi-regering, maar die dreigt behoorlijk links te worden. De Franstalige socialisten willen niet terugkomen op wat ze in de vorige onderhandelingen al hebben binnengehaald. En dan moeten de Franstalige groenen van Ecolo nog hun eisen op tafel leggen. Open Vld en de rechtervleugel van CD&V dreigen een paar onverteerbare sociaaleconomische maatregelen te moeten slikken.

Deze week raakte bekend dat een meerwaardebelasting op aandelen op de tafel van de regeringsonderhandelingen ligt. Die zou deel uitmaken van een rechtvaardige vermogensfiscaliteit via een combinatie van lagere tarieven en een bredere belastingbasis. Maar met de gigantische begrotingssanering die voor de deur staat, dreigen die nobele bedoelingen snel te verdwijnen en worden vermogenstaksen een fiscale confiscatie.

De druk van Open Vld-voorzitter Egbert Lachaert om meer rechts-liberale accenten in een regeerakkoord te krijgen, is ijdele hoop. Welke federale coalitie ook gevormd wordt, de economische bocht naar links lijkt genomen. De PS zal niet meer terugkomen op de toegevingen over de sociale uitgaven, die ze van de N-VA heeft bekomen. En nieuwe en hogere taksen - mét vermogensbelasting - moeten helpen om een totale ontsporing van de begroting tegen te gaan.

Een nieuwe federale regering is er nog niet, maar aangezien de PS en de N-VA zich aan elkaar hebben vastgeklonken, liggen de sociaaleconomische contouren van het regeerakkoord klaar. Een vermogenswinstbelasting, hogere uitkeringen en uitgaven voor de gezondheidszorg zijn een ruk naar links. Maar de maatregelen van de regering-Michel zouden amper worden teruggeschroefd.

De ego's van verschillende partijvoorzitters maken de vorming van een Arizona-coalitie een schier onmogelijke opdracht. En dat is wellicht geen slechte zaak. Om een regering zonder de PS op de been te krijgen zullen de vroegere Zweedse coalitiepartijen een zware prijs moeten betalen: een sociaal-economisch beleid dat gelijk staat aan verder ontsporende overheidsfinanciën en dat de concurrentiekracht zwaar aantast.

De favoriet van de basis en de burgemeesters, en dus een grote kanshebber. Zo werd de kandidatuur van Egbert Lachaert voor het voorzitterschap van Open Vld aan het begin van de verkiezingscampagne ingeschat. Een juiste voorspelling, zo blijkt. Ook zijn uitgesproken liberale sociaaleconomische profiel speelde in zijn voordeel.

De Kamercommissie Sociale Zaken keurt een wetsvoorstel goed dat het overbruggingsrecht voor zelfstandigen uitbreidt. Wie zijn activiteiten door de coronacrisis gedwongen moet stoppen of beperken, zal vlotter toegang hebben tot een uitkering in maart en april.