Alles over deugdelijk bestuur

Driekwart van de Belgische ondernemingen wordt door een familie bestuurd. En net zoals de rest van de economie worden ook familiale ondernemingen geconfronteerd met vele uitdagingen. Om hun verdere groei en ontwikkeling te verzekeren, is een goede governance van het grootste belang. "Familiale ondernemingen die hier al werk van maakten, plukken daar zowel familiaal als voor hun bedrijf de vruchten van", vertelt Lutgart Van den Berghe van het kenniscentrum Guberna.

Sommige familiale ondernemingen zijn uitgegroeid tot ware iconen: Cargill, Ford, IKEA, Solvay of Walmart om er maar enkele te noemen. Uiteraard zijn innovatie en internationalisatie de sleutel tot succes geweest. "Maar bij langlevende bedrijven zien we dat ook governance en langetermijnplanning van essentieel belang zijn", vertelt Morten Bennedsen, professor bij INSEAD en academisch directeur van het Wendel International Centre for Family Enterprise.

La Lorraine Bakery Group, het bedrijf van de familie Vanherpe, heeft de voorbije tien jaar haar governance geprofessionaliseerd en uitgebouwd. Het was een alomvattende oefening, die de verhoudingen tussen aandeelhouders, raad van bestuur en het operationele management in balans heeft gebracht. "Deugdelijk bestuur was een must om ons bedrijf verder te laten groeien, ook internationaal", zegt CEO Guido Vanherpe.

In 2005 was België het eerste Europese land met een Corporate Governance Code voor niet-beursgenoteerde bedrijven. De voorbije 12 jaar is dus een hele weg afgelegd om deugdelijk bestuur ingang te laten vinden bij (in hoofdzaak) familiale ondernemingen. Maar het werk is niet af. BNP Paribas Fortis pakt dit najaar uit met een nieuw online platform voor familiebedrijven om governance onder de aandacht te brengen.